Inquinamento

Fukushima, scorie radioattive nell’acqua: oceano a rischio contaminazione

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La centrale nucleare di Fukishima continua ad essere una bomba ad orologeria puntata sull’oceano: milioni di litri di acqua contaminata contenuta nei serbatoi di stoccaggio potrebbero finire nell’oceano.

Quasi 10 anni dopo che il terremoto e lo tsunami di Tohoku-oki hanno devastato la centrale nucleare giapponese di Fukushima Dai-ichi e innescato un rilascio di radioattività senza precedenti nell’oceano, i livelli di radiazione sono scesi a livelli di sicurezza dappertutto tranne le acque più vicine alla centrale elettrica chiusa.

Oggi, si è scoperto che i pesci e i frutti di mare catturati in acque in tutta la zone, tranne che in una regione limitata, rientrano ampiamente nei limiti rigidi del Giappone per la contaminazione radioattiva, ma esiste un nuovo pericolo e cresce ogni giorno nel numero di serbatoi di stoccaggio sulla terra che circonda l’energia. impianto che trattiene acque reflue contaminate.

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Un articolo pubblicato ad agosto sulla rivista Science dà uno sguardo ad alcuni dei tanti elementi radioattivi contenuti nei serbatoi e suggerisce che è necessario fare di più per comprendere i potenziali rischi di rilascio di acque reflue dai serbatoi nell’oceano.

Negli ultimi nove anni i livelli di cesio radioattivo sono diminuiti nell’acqua di mare e nella vita marina nel Pacifico“, ha affermato Ken Buesseler, chimico marino presso la Woods Hole Oceanographic Institution e autore del nuovo documento. “Ma ci sono ancora alcuni contaminanti radioattivi in ​​quei serbatoi a cui dobbiamo pensare, alcuni dei quali non sono stati visti in grandi quantità nel 2011, ma soprattutto, non agiscono tutti allo stesso modo nell’oceano“.

Dal 2011, Buesseler ha studiato la diffusione delle radiazioni da Fukushima nel e attraverso il Pacifico. Nel giugno dello stesso anno, ha mobilitato un team di scienziati per condurre la prima crociera di ricerca internazionale per studiare i primi percorsi che il cesio-134 e -137, due isotopi radioattivi del cesio prodotti nei reattori, stavano prendendo mentre entravano nella potente Corrente di Kuroshio, al largo delle coste del Giappone. Ha anche costruito una rete di scienziati negli Stati Uniti e in Canada che hanno contribuito a monitorare l’arrivo e il movimento di materiale radioattivo sulla costa del Pacifico del Nord America.

 


Ora è più preoccupato per gli oltre 1.000 serbatoi sul terreno della centrale elettrica che si riempiono di acqua di falda e acqua di raffreddamento che sono stati contaminati dal contatto con i reattori e i loro edifici di contenimento. Sofisticati processi di pulizia sono stati in grado di rimuovere molti isotopi radioattivi e gli sforzi per deviare i flussi di acque sotterranee intorno ai reattori hanno notevolmente ridotto la quantità di acqua contaminata raccolta a meno di 200 tonnellate al giorno, ma alcune stime vedono che i serbatoi vengono riempiti in prossimità futuro, portando alcuni funzionari giapponesi a suggerire che l’acqua trattata debba essere rilasciata nell’oceano per liberare spazio per più acque reflue.

 


Uno degli isotopi radioattivi che rimane ai livelli più alti nell’acqua trattata e verrebbe rilasciato è il trizio, un isotopo dell’idrogeno quasi impossibile da rimuovere, poiché diventa parte della molecola d’acqua stessa. Tuttavia, il trizio ha un’emivita relativamente breve, che misura il tasso di decadimento di un isotopo; non viene assorbito facilmente dalla vita marina o dai sedimenti del fondo marino e produce particelle beta, che non danneggiano i tessuti viventi come altre forme di radiazione.

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Gli isotopi che rimangono nelle acque reflue trattate includono carbonio-14, cobalto-60 e stronzio-90. Questi e gli altri isotopi rimasti, che sono stati rivelati solo nel 2018, impiegano tutti molto più tempo a decadere e hanno affinità molto maggiori per i sedimenti del fondo marino e gli organismi marini come i pesci, il che significa che potrebbero essere potenzialmente pericolosi per l’uomo e l’ambiente per molto più tempo e in modi più complessi del trizio.

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