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Gli elefanti asiatici stanno prendendo la pessima abitudine di cercare cibo nelle discariche, ingerendo insieme ai rifiuti enormi quantità di plastica, mettendo a rischio la propria salute.

L’elefante asiatico (Elephas maximus indicus) è un animale altamente sociale  e, oltre ai cibi che si possono trovare in natura come l’erba e le radici, la corteccia e le foglie degli alberi, spesso si nutre di cibi coltivati ​​dall’uomo come il riso e banane, secondo il World Wildlife Fund.

Sfortunatamente, i resti di questi e altri alimenti coltivati ​​e dei loro imballaggi possono essere trovati nelle discariche vicino al punto in cui l’habitat forestale degli elefanti incontra le comunità umane, dove gli elefanti asiatici affamati divorano cibo, imballaggi di plastica, utensili e altra spazzatura. La plastica e altri detriti umani vengono quindi trasportati nelle foreste attraverso lo sterco.

All’inizio di quest’anno, l’Associated Press ha riferito che il consumo di grandi quantità di rifiuti di plastica aveva ucciso circa 20 elefanti in Sri Lanka negli ultimi otto anni.

Politene, involucri alimentari, plastica, altri prodotti non digeribili e acqua erano le uniche cose che abbiamo potuto vedere nelle autopsie. Il cibo normale che gli elefanti mangiano e digeriscono non era evidente”, ha detto il veterinario Nihal Pushpakumara, come riportato dall’Associated Press.

 


In un nuovo studio pubblicato sul Journal for Nature Conservation, intitolato “Plastic ingestion in Asian elephants in the forested landscapes of Uttarakhand, India”, un team di scienziati ha raccolto campioni di sterco dall’interno e intorno alle aree boschive di Uttarakhand, in India, e ha scoperto che gli elefanti asiatici  avevano ingerito spazzatura umana, compresa la plastica.

“Ogni articolo di derivazione umana è stato identificato, misurato e classificato in plastica o altri rifiuti di origine antropica. Circa un terzo (32%) dei campioni di sterco di elefante ha mostrato la presenza di rifiuti antropogenici, afferma lo studio.

Una volta che la plastica viene portata nella foresta attraverso lo sterco degli elefanti, può essere consumata da altre specie , causando “danni meccanici”, ha affermato Carolina Monmany Garzia, che non è stata coinvolta nello studio e lavora con Agustina Malizia, un ricercatore indipendente del National Scientific and Technical Research Council dell’Argentina.

“Ha un effetto a cascata”, ha detto Katlam, come riportato dal New York Times.

Con l’ingestione di plastica arriva l’introduzione di sostanze chimiche pericolose come ftalati, polistirene e bisfenolo A nei sistemi digestivi degli elefanti e di altri animali.

La gestione dei rifiuti da parte del governo indiano, così come le persone che si prendono il tempo per assicurarsi che i contenitori non contengano rifiuti alimentari, sono entrambi importanti per aiutare a evitare che la plastica venga ingerita da elefanti e altri animali come spesso succede, ha sottolineato Katlam.

“Dobbiamo capire e capire in che modo l’uso eccessivo della plastica sta influenzando l’ambiente e gli organismi che li abitano”, ha affermato Malizia, come riportato dal New York Times.

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