Riapre sull’isola della Georgia del sud, poco sopra l’Antartide, quello che è stato nominato il “Museo alla fine del mondo”

Sul bordo ghiacciato e meridionale dell’Oceano Atlantico, appena sopra il circolo antartico, si trova un’isola britannica, una città fantasma e un museo.

L’isola è un posto difficile in cui lavorare. L’aeroporto più vicino è a quattro giorni di viaggio in barca. Il cibo fresco è raro, Internet è “povero o inesistente” e, a volte, il vento è abbastanza forte da far ribaltare gli elicotteri.

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Non ci sono residenti permanenti nella Georgia del Sud, solo una ventina di lavoratori, dagli scienziati al personale di manutenzione. Ma nonostante la lontananza e la pandemia, il suo museo ha riaperto ai visitatori.

Non è facile gestire un museo alla fine del mondo. Senza popolazione autoctona, il personale del museo della Georgia del Sud deve provenire dall’estero quando si apre per l’estate dell’emisfero meridionale. La maggior parte, ma non tutti, provengono dal Regno Unito, a circa 8.000 miglia a nord.

 


“Se va bene, è un pendolarismo di una settimana dal Regno Unito”, afferma Sarah Lurcock, direttrice del South Georgia Heritage Trust. Ma non sempre va bene.

Il South Georgia Heritage Trust, che gestisce il museo, ha sede a Dundee in Scozia e dispone di personale a tempo pieno. Ma reclutano anche lavoratori stagionali da mandare a sud o stagisti.

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“Abbiamo avuto personale dall’Europa, dall’Australia, da tutte le parti del mondo, afferma Sarah. “Molto spesso sono persone con esperienza di lavoro in un luogo remoto con un piccolo team.”

Come a dimostrare il punto, ci sono attualmente due membri del personale del museo sull’isola. Uno viene dalle Falkland; l’altro ha lavorato nelle Highlands scozzesi e a Port Lockroy nella base antartica britannica.

 


Anche i lavoratori hanno bisogno di un certo grado di coraggio. “Abbiamo otarie nidificanti e aggressive, proprio qui, a volte letteralmente alle nostre porte”, dice Sarah. “Se hai un’uscita alternativa, andrai dall’altra parte, perché non vuoi disturbarli.”

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Sebbene il museo abbia riaperto in questa stagione, non è andato tutto come al solito.

A causa del rischio Covid sulle navi il numero di visitatori è stato nell’ordine delle centinaia, anziché dei 10.000 che arrivavano ogni anno prima del Covid.

 


È un peccato particolare, perché nel 2022 ricorre il centenario della morte del figlio più famoso della Georgia del Sud. Sir Ernest Shackleton raggiunse l’isola nel 1916, dopo un’epica fuga dalla morsa ghiacciata del Circolo Antartico, e morì mentre era attraccato a Grytviken il 5 gennaio 1922.

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È sepolto nel cimitero di Gryvitken e molti turisti ancora brindano alla tomba con una bottiglia di whisky. Ma, mentre ci sono meno visitatori di persona, il sito web del museo – ricco di immagini, mappe, mostre e storie – sta raggiungendo un pubblico globale.

“Non è solo un museo per le relativamente poche persone che possono visitare l’isola”, afferma Sarah. “Volevamo da tempo renderlo disponibile al mondo, ma non avevamo le risorse. L’anno scorso [mentre il museo era chiuso] ci siamo riusciti”.

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