Home Attualità Animali I cambiamenti climatici sono i veri responsabili dell’estinzione dei mammut

I cambiamenti climatici sono i veri responsabili dell’estinzione dei mammut

È colpa dei Cambiamenti Climatici e non dei cacciatori preistorici se i Mammut sono stati decimati fino alla loro estinzione. Lo rivelano due nuove ricerche internazionali pubblicate su Nature Ecology and Evolution e Nature Communications.

Il primo studio, condotto dai paleontologi delle università di Bristol, Alcalà ed Helsinki, analizzando tratti come le dimensioni, la forma del cranio e la superficie masticatoria dei denti, i ricercatori ha scoperto che l’evoluzione di questi animali ha subito una forte accelerazione circa 20 milioni di anni fa, quando hanno lasciato l’Africa per migrare verso Europa, Asia e Nord America.

I paleontologi hanno preso in esame i resti di antichi proboscidati conservati nei musei di mezzo mondo per ricostruire l’evoluzione di 185 specie nell’arco di 60 milioni di anni.

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In Africa il rischio di estinzione ha raggiunto il suo picco 2,4 milioni di anni fa, 160.000 anni fa in Eurasia e 75.000 anni fa in America.

Tempistiche che corrispondono a quelle dei cambiamenti climatici e non a quelle dell’espansione delle prime popolazioni umane né allo sviluppo degli strumenti per la caccia ai grandi erbivori.

Il clima, spiega invece il secondo studio condotto dalle università di Bristol e Montpellier, sarebbe il responsabile anche del declino dei dinosauri.

Come spiega il primo autore, Fabien Condamine, “abbiamo studiato le sei famiglie di dinosauri più diffuse nel Cretaceo, tra 150 e 66 milioni di anni fa e abbiamo osservato che si stavano evolvendo ed espandendo con successo fino a quando, 76 milioni di anni fa, c’è stato un declino repentino. Il tasso di estinzione è salito e in alcuni caso il tasso di comparsa di nuove specie è crollato”.

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Secondo gli studi, sono stati due i fattori determinanti per questa scoperta:

  • il clima è diventato più freddo, rendendo difficile la vita ai dinosauri
  • la perdita degli erbivori, che ha reso gli ecosistemi instabili e suscettibili a una cascata di estinzioni
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