Clima

Una massa bollente nel Pacifico ha ucciso un milione di uccelli marini

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Circa un milione di uccelli marini sono morti in meno di un anno a causa di un “blob” di acqua bollente nel Pacifico, formatosi a causa del riscaldamento degli oceani.

Un milione di uccelli marini è morto in meno di un anno a causa di una gigantesca “macchia” di oceano caldo, secondo una nuova ricerca.

Uno studio pubblicato dall‘Università di Washington ha scoperto che gli uccelli, chiamati murres comuni, o uria di Brünnich, probabilmente sono morti di fame tra l’estate 2015 e la primavera del 2016.

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La maggior parte degli uccelli marini morti non arriva mai a terra, quindi mentre 62.000 urie morti o morenti sono state trovate lungo le coste dell’Alaska, Washington, Oregon e California, i ricercatori stimano che il numero totale sia più vicino a 1 milione. Le coste dell’Alaska hanno ricevuto la maggior parte degli uccelli spiaggiati . A Prince William Sound, nell’Alaska meridionale, sono state rinvenute oltre 4.500 carcasse di uccelli ogni chilometro, ovvero 0,62 miglia.

La chiazza proviene da un’ondata di caldo marino lunga anni, che si ritiene sia stata causata da un anticiclone che è apparso per la prima volta nel 2013. Il fenomeno meteorologico noto come El Niño ha accelerato le il riscaldamento delle temperature a partire dal 2015 e, entro il 2016, il calore in aumento ha provocato a temperature dell’acqua di circa 11 ° F (6 ° C) sopra la media.

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Gli anticicloni si formano quando una massa d’aria si raffredda, si contrae e diventa più densa, aumentando il peso dell’atmosfera e la pressione dell’aria superficiale. Le mappe di calore dell’epoca mostravano un’enorme massa rossa in crescita, che si estendeva per oltre 1 milione di chilometri quadrati. È quasi 1,5 volte più grande del Texas o quattro volte più grande della Nuova Zelanda.

Lo studio ha scoperto che le urie probabilmente sono morte di fame. Per sopravvivere, l’uccello marino deve consumare metà del suo peso corporeo, ma il cibo è diventato scarso a causa dell’intensa competizione con le altre creature. Il riscaldamento delle acque oceaniche ha dato a pesci come il salmone e l’ippoglosso una spinta al metabolismo, provocando una lotta per la sopravvivenza a causa della limitata offerta di pesci più piccoli.

I ricercatori hanno anche scoperto altri effetti connessi a questo blob di calore, tra cui una gigantesca crescita di alghe nocive lungo la costa occidentale degli Stati Uniti, che ha causato danni alla pesca per milioni di dollari. Anche altri animali sono morti, tra cui leoni marini, pulcinelle di mare e balene.

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Anche la popolazione di urie ha subito un duro colpo. Secondo lo studio, un approvvigionamento alimentare limitato ha comportato una riduzione delle colonie riproduttive nell’intera regione. Tra le stagioni riproduttive 2015 e 2016, oltre 15 colonie non hanno prodotto un singolo pulcino. I ricercatori affermano che tali stime potrebbero essere addirittura più basse poiché solo un quarto di tutte le colonie sono sotto osservazione.

L’entità e la portata di questo fallimento non ha precedenti “, ha affermato John Piatt, ricercatore capo. “È un fatto sorprendente e allarmante, e una bandiera rossa sull’impatto tremendo che il riscaldamento oceanico continuato può avere sull’ecosistema marino“.

Nel frattempo, un altro enorme blocco di calore si è formato al largo della costa di Washington e nel Golfo dell’Alaska, e sta crescendo.

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