Nonostante l’invasione e gli incendi continua la produzione in Ucraina della vodka Atomik, prodotta con il grano dei campi di Chernobyl.

È iniziato con il “Chernobyl moonshine”. Gli scienziati che stavano studiando le zone coltivate nella zona di esclusione di Chernobyl hanno deciso di utilizzare parte del grano avanzato per produrre alcol.

Quell’esperimento divenne un’impresa sociale che produceva e vendeva una bevanda alcolica chiamata, in modo abbastanza appropriato, Atomik.

L’obiettivo era dimostrare che la frutta leggermente radioattiva, coltivata nei frutteti all’interno o vicino alla zona di esclusione contaminata che circonda la centrale nucleare di Chernobyl, poteva essere distillata in uno spirito non più radioattivo di qualsiasi altro. I profitti sono stati convogliati nelle comunità che vivono in aree disagiate vicine alla zona.

Una vodka “atomica”. Nasce il primo liquore fatto col grano di Chernobyl

Ora, mentre le truppe russe occupano la terra dove viene coltivato e raccolto quel frutto, questa insolita azienda sta facendo una mossa di marketing provocatoria rilasciando altre due “bevande premium” e donando profitti per aiutare i rifugiati ucraini.

Dopo 30 anni di studio della zona di esclusione, gli scienziati che hanno avviato il progetto Atomik hanno consentito alle persone che si trovavano su terreni contaminati di vendere i propri prodotti. È stata una piccola ma significativa pietra miliare nel recupero di un pezzo di Ucraina che è stato in gran parte abbandonato dopo la catastrofe nucleare del 1986.

“Ora, l’intera regione in cui raccogliamo i nostri frutti per la produzione è occupata dalle forze russe”, ha spiegato Kyrylo Korychenskyi, ricercatore ambientale e membro del team Atomik.

Incendi nelle foreste di Chernobyl, timore per sprigionamento materiale radioattivo

Le forze russe hanno preso il controllo dell’ormai defunta centrale nucleare di Chernobyl nei primi giorni dell’invasione.

I macchinari militari che sollevavano polvere radioattiva nella zona solitamente attentamente controllata hanno causato un picco nei livelli di radiazioni.

“Le informazioni che riceviamo dalla regione sono pessime”, afferma Kyrylo. “Le forze russe entrano nei villaggi e mettono i loro carri armati in mezzo ai campi coltivati della gente”.

Nel cuore della zona di esclusione, le autorità ucraine hanno accusato le forze russe di aver saccheggiato e distrutto un nuovo laboratorio di ricerca progettato per elaborare e analizzare campioni radioattivi e per monitorare la zona.

Il professor Jim Smith è uno dei fondatori di Atomik e uno scienziato dell’Università di Portsmouth. Ha trascorso gran parte della sua carriera studiando la zona di esclusione e afferma che decenni di progressi vengono ora distrutti.

Guerra in Ucraina, la centrale di Chernobyl è in mano ai russi

“Le comunità che soffrono da 35 anni ora stanno soffrendo ancora di più”, ha detto a BBC News. “Ci preoccupavamo del rischio dello stronzio radioattivo nelle [città] che ora vengono bombardate”.

Il futuro del progetto Atomik – e quello delle persone che vivono e coltivano frutti nei propri frutteti vicino alla zona di esclusione – è incerto.

Se la guerra sarà finita quando arriverà la prossima stagione del raccolto, Kyrylo – che rimane nella sua casa a Kiev con la moglie ei figli – dice che spera di andare avanti. Spera di tornare alla sua “vita prebellica” e riprendere il progetto da dove si era interrotto.

 

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