Inquinamento

Lo stretto legame tra aria inquinata, consegne a domicilio e rifiuti plastici

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Secondo un recente studio l’inquinamento atmosferico porta le persone a farsi consegnare il cibo a casa per non uscire, causando un aumento dei rifiuti da plastica monouso.

Quando l’aria esterna è cattiva, è più probabile che gli impiegati ordinino il cibo a domicilio piuttosto che uscire a pranzo, il che a sua volta aumenta i rifiuti di plastica dagli imballaggi alimentari, secondo uno studio dei ricercatori della National University of Singapore (NUS).

Il Professore Alberto Salvo del Dipartimento di Economia della Facoltà di Arti e Scienze Sociali del NUS e autore dello studio, ha affermato:I rifiuti di plastica sono una preoccupazione ambientale globale in crescita. Mentre vediamo più ricerche sull’impatto che l’inquinamento da plastica sta avendo su l’ambiente naturale, c’è stato meno lavoro per cercare di capire il comportamento umano che guida l’inquinamento da plastica. È qui che il nostro studio cerca di contribuire, trovando un forte legame causale tra inquinamento atmosferico e rifiuti di plastica attraverso la domanda di consegna di cibo.”

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Il team del NUS, tra cui il Prof. Liu Haoming e il Prof. Chu Junhong, ha concentrato il proprio studio sulla Cina, che è tra i maggiori utenti al mondo di piattaforme di consegna di cibo online, con 350 milioni di utenti registrati. Si stima che ogni giorno in Cina vengano scartati 65 milioni di contenitori per pasti, con impiegati che contribuiscono per oltre la metà della domanda.

Lo studio ha esaminato ripetutamente nel tempo le scelte per il pranzo di 251 impiegati (ogni lavoratore per 11 giorni lavorativi) in tre città cinesi spesso piene di smog – Pechino, Shenyang e Shijiazhuang – tra gennaio e giugno 2018. Per completare il sondaggio sugli impiegati, il i ricercatori hanno anche avuto accesso al registro degli ordini di Pechino 2016 di una piattaforma di consegna di cibo online, che rappresentava ampiamente tutti i segmenti di mercato serviti dall’industria della consegna di cibo, raccogliendo dati osservativi su 3,5 milioni di ordini di consegna di cibo da circa 350.000 utenti.

 

I dati del sondaggio e del registro degli ordini sono stati quindi confrontati con le misurazioni del PM2,5 (particelle fini di diametro inferiore a 2,5 micrometri) durante i periodi di pranzo dalla rete di monitoraggio dell’aria in tutte e tre le città. È stato osservato che i livelli di PM2,5 durante questi periodi erano spesso ben al di sopra dello standard di qualità dell’aria ambientale nazionale degli Stati Uniti di 24 ore di 35 μg / m³, rendendo l’inquinamento altamente visibile. I ricercatori sono stati attenti a controllare fattori confondenti come l’attività economica.

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Oltre 3.000 foto di pasti sono state inviate dagli impiegati, consentendo al team di NUS di quantificare la quantità di plastica usa e getta varia a seconda delle diverse scelte per il pranzo, in particolare, i pasti consumati al ristorante rispetto a quelli consegnati in ufficio. I ricercatori hanno stimato che un aumento di 100 μg / m³ di PM2,5 ha aumentato l’utilizzo di plastica usa e getta di un pasto in media di 10 grammi, equivalente a circa un terzo della massa di un contenitore di plastica.

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Le fotografie pubblicate come parte dello studio hanno indicato che il pasto medio consegnato utilizzava 2,8 articoli di plastica monouso e circa 54 grammi di plastica. Il pasto medio consumato utilizzava circa 6,6 grammi di plastica, come nelle maniche o nelle bottiglie delle bacchette.

Sulla base del registro degli ordini, i ricercatori hanno anche stimato che in un dato giorno, se tutta la Cina fosse stata esposta a un aumento della dose di 100 μg / m³ di PM2,5 come viene regolarmente osservato a Pechino, sarebbero stati consegnati 2,5 milioni di pasti in più, richiedendo altri 2,5 milioni di sacchetti di plastica e 2,5 milioni di contenitori di plastica.

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