panda smart tech Cina

Dalla Cina arriva il progetto Digital Panda System, un sistema di segnalazioni e rilevamenti tramite riconoscimento facciale che permette di catalogare e tracciare i panda nell’immense foreste di bambù.

Il panda gigante è stato a lungo il volto della conservazione degli animali, da quando il WWF ha adottato l’adorabile orso bianco e nero come logo nel 1961. Ma, dopo decenni di intensi programmi di conservazione, i panda non sono più in pericolo.

Con una popolazione relativamente piccola, tuttavia, i panda non sono ancora fuori dai boschi – o dalla foresta di bambù – per il momento.

La più grande minaccia per la popolazione dei panda selvatici è la perdita dell’habitat. La sua dipendenza dal bambù per il sostentamento ha reso la specie particolarmente vulnerabile ai cambiamenti ambientali e il rapido sviluppo urbano della Cina nel secolo scorso ha spinto i panda in una frazione del loro areale storico.

E mentre circa il 54% del suo habitat naturale è protetto, queste aree sono ancora vulnerabili ai disastri naturali, come gli incendi.

Ora, gli ambientalisti sperano che la tecnologia intelligente possa aiutare a salvaguardare il futuro del panda.

Per proteggere l’habitat dei panda, il “Digital Panda System”, sviluppato in una joint venture tra la Sichuan Forest and Grassland Administration e il colosso tecnologico cinese Huawei, è stato distribuito nelle foreste e nelle praterie nella provincia di Sichuan nel febbraio 2021.

 


Il sistema di segnalazione istantanea aiuta a rilevare gli incendi boschivi in aree difficili da raggiungere, allertando i ranger e i vigili del fuoco in modo che possano intervenire rapidamente, oltre a monitorare la fauna selvatica.

Nel frattempo, un’altra tecnologia intelligente, il riconoscimento facciale, potrebbe aiutare a identificare i singoli panda in modo più accurato. All’occhio umano, i loro volti ricoperti di pelliccia sembrano tutti uguali, ma gli algoritmi dei computer sono in grado di distinguere le differenze.

“La tecnologia digitale svolgerà un ruolo più importante nella (e) conservazione della biodiversità in futuro“, afferma Zhao Jian, esperto di soluzioni presso l’ufficio di Huawei nel Sichuan che ha supervisionato lo sviluppo del Digital Panda System.

Il sistema raccoglie dati da 596 telecamere, 45 telecamere a infrarossi, droni e satelliti, che archivia nel cloud. Conservazionisti e ricercatori utilizzano questi dati per monitorare, tracciare e studiare la fauna selvatica, nonché per rilevare i punti caldi di incendi.

 


Ogni panda ha una struttura facciale e un pattern di pelo unici, afferma Pranjal Swarup, coautore dello studio sul riconoscimento facciale del panda. “(Noi) non siamo in grado di riconoscere e memorizzare i lineamenti del viso più fini, anche negli esseri umani”, afferma Swarup. Ma per i computer, che possono cogliere lievi differenze e convertirle in un sistema numerico, riconoscere i singoli panda è molto più semplice, aggiunge.

Il riconoscimento facciale potrebbe aiutare i ricercatori a costruire un quadro più accurato anche del numero di panda in natura, afferma Swarup. Attualmente, le indagini sulla popolazione – condotte ogni decennio dal 1974 – sono condotte a piedi, con l’ultima nel 2014 che ha coinvolto 2.000 persone, esaminando 4,36 milioni di ettari di terreno in tre anni.

“Questi strumenti ci sosterranno sicuramente nel fare meglio questo lavoro di conservazione”, afferma Hou.

 

Articolo precedente“Napoli e il Sud: Arte, Natura e Cibo”, best practice EcoDigital a confronto per un turismo culturale ed enogastronomico sostenibile
Articolo successivoMuschio Selvaggio, il podcast condotto da Fedez e Luis Sal dedica una puntata al clima