Gli scienziati svedesi hanno sviluppato “sangue” sintetico per attirare e uccidere le zanzare portatrici di malaria.

Scienziati in Svezia hanno sviluppato un metodo per prendere di mira e uccidere le zanzare che, secondo loro, potrebbe essere un modo scalabile ed economico per controllare gli insetti senza avere un impatto negativo su interi ecosistemi come i pesticidi di massa.

La chiave di questo processo è un “sangue” sintetico creato da una molecola nel parassita della malaria che attira la zanzara, il succo di barbabietola e le tossine per uccidere l’insetto.

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Le malattie trasmesse da vettori uccidono oltre 700.000 persone ogni anno, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), con oltre la metà di quei decessi causati dalla malaria trasportata dalle zanzare anofeline.

Secondo il dottor Lech Ignatowicz, CEO di Molecular Attraction, l’uso diffuso di pesticidi per controllare le zanzare danneggia la biodiversità uccidendo tutte le forme di insetti e di vita invece di prendere di mira direttamente le zanzare.

È qui che entra in gioco il loro innovativo “sangue” sintetico.

“Di solito cerco di evitare qualsiasi tipo di analogia con le armi, ma qui, invece di un semplice bombardamento a tappeto, è più simile a una bomba intelligente che viene diretta verso un obiettivo particolare”, ha spiegato il dottor Lech.

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La dott.ssa Noushin Emami, co-fondatrice della start-up tecnologica per la salute insieme a Ignatowicz, ha scoperto che le zanzare sono attratte da una sostanza chimica chiamata HMBPP prodotta dal parassita della malaria che ha descritto a Scientific American come equivalente a una “sanguinosa, calda, bistecca succosa per le zanzare”.

Mescolando la molecola del parassita della malaria con il succo di barbabietola e le tossine, affermano di aver prodotto un pesticida alternativo a basso costo che prende di mira solo le zanzare.

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“I pesticidi stanno uccidendo ogni singolo insetto con cui entrano in contatto”. disse Lech.

“Qui, anche in ambienti molto densi, specialmente nella giungla o ai tropici dove ci sono molti insetti, possiamo scegliere quelli di cui vogliamo sbarazzarci e prendere di mira quelli. E lascia in pace il resto dell’ecosistema. Quindi questo è il più grande vantaggio dal punto di vista ecologico”, ha aggiunto.

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