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Rifiuti, il problema delle mascherine: una bomba a tempo da disinnescare il prima possibile

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Si fa sempre più complesso il problema dello smaltimento delle mascherine usa e getta: se non si agisce al più presto il rischio è di trovarsi davanti a un disastro ecologico senza precedenti.

Ogni mese nel mondo si gettano nella spazzatura 129 miliardi di mascherine, ovvero 3 milioni al minuto. La maggior parte di loro sono maschere facciali usa e getta realizzate con microfibre di plastica.

“Con l’aumento dei rapporti sullo smaltimento inappropriato delle maschere, è urgente riconoscere questa potenziale minaccia ambientale e impedire che diventi il ​​prossimo problema irrisolvibile“, avvertono i ricercatori Elvis Genbo Xu dell’Università della Danimarca meridionale e il professore di ingegneria civile e ambientale Zhiyong Jason Ren dell’Università di Princeton, sulla rivista scientifica Frontiers of Environmental Science & Engineering.

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Le maschere usa e getta sono prodotti in plastica, che non possono essere rapidamente biodegradati ma possono frammentarsi in particelle di plastica più piccole, ovvero micro e nanoplastiche che si diffondono negli ecosistemi.

L’enorme produzione di maschere usa e getta è su scala simile a quella delle bottiglie di plastica, che si stima sia di 43 miliardi al mese.

Tuttavia, a differenza delle bottiglie di plastica (di cui circa il 25% viene riciclato), non esistono linee guida ufficiali sul riciclo delle maschere, il che rende più probabile che venga smaltito come rifiuto solido, scrivono i ricercatori.

Se non vengono smaltite per il riciclaggio, come gli altri rifiuti di plastica, le maschere usa e getta possono finire nell’ambiente, nei sistemi di acqua dolce e negli oceani, dove gli agenti atmosferici possono generare un gran numero di micro particelle (inferiori a 5 mm) durante un periodo relativamente breve (settimane), frammentandosi poi in nanoplastiche (inferiori a 1 micrometro).

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Una preoccupazione più recente e più grande è che le maschere sono realizzate direttamente con fibre di plastica microsize (spessore da ~ 1 a 10 micrometri). Quando si rompono nell’ambiente, le maschere rilasciano micro particelle di plastica, più facilmente e più velocemente delle plastiche sfuse come i sacchetti di plastica “, scrivono i ricercatori.

I ricercatori sottolineano di non sapere ancora quanto le mascherine contribuiscano al numero di particelle di plastica rilevate nell’ambiente, semplicemente perché non esistono ancora dati sul degrado delle mascherine in natura.

Ma sappiamo che, come altri detriti di plastica, anche le maschere usa e getta possono accumulare e rilasciare sostanze chimiche e biologiche nocive, come bisfenolo A, metalli pesanti e microrganismi patogeni. Questi possono comportare impatti negativi indiretti su piante e animali. e gli umani “, conclude Elvis Genbo Xu.

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