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Rifiuti, Mr Spazzatura e altre strane (ma funzionali) invenzioni per ripulire i fiumi dalla plastica

Dalla barriera mangia plastica ai droni, da Mr Spazzatura al muro di bolle, tutta una serie di nuovi progetti che puntano a impedire ai rifiuti plastici di arrivare in mare.

La Great Bubble Barrier è proprio questo: un muro di bolle. Gorgoglia attraverso l’acqua spingendo la plastica da un lato mentre consente a pesci e altri animali selvatici di passare illesi.

 


La tecnologia, creata da un’azienda olandese e già utilizzata ad Amsterdam, è in fase di sperimentazione nel fiume Douro a Porto, in Portogallo, nell’ambito del progetto Maelstrom (rimozione e gestione sostenibile dei rifiuti marini) sostenuto dall’UE.

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È l’ultima di una serie di nuove tecnologie progettate per trovare modi sostenibili per rimuovere e trattare i detriti del fiume prima che raggiungano il mare.

La plastica può essere diffusa da disastri naturali, come uno tsunami, che può spingere specie invasive e detriti dall’altra parte del mondo. Ma i fiumi trasportano un approvvigionamento molto più regolare di plastica negli oceani. La ricerca del 2017 ha rilevato che 10 sistemi fluviali trasportano il 90% di tutta la plastica che finisce negli oceani del mondo (due in Africa – il Nilo e il Niger – con gli altri otto in Asia: Gange, Indo, Giallo, Yangtze, Haihe, Perla, Mekong e Amur).

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Mr Spazzatura, noto ufficialmente come Inner Harbor Water Wheel, è un sistema di nastri trasportatori alimentato da correnti ed energia solare, lanciato nel 2014 nella città statunitense di Baltimora. Lunghe bome con gonne sommerse incanalano i rifiuti in un mozzo centrale, dove i rastrelli autonomi li raccolgono su un nastro trasportatore che li deposita su una chiatta, con oltre 17 tonnellate raccolte in un giorno.

 


Una volta piena, la chiatta porta i rifiuti da incenerire in una centrale elettrica, anche se si spera che alla fine i rifiuti raccolti possano essere differenziati e riciclati. Ora c’è un’intera famiglia di Trash Wheels a Baltimora.

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Oppure c’è l’Interceptor, un dispositivo galleggiante ad energia solare sviluppato dall’organizzazione no-profit The Ocean Cleanup, annunciato come la “prima soluzione scalabile al mondo” per liberare gli oceani dalla plastica. Simile ma più grande della ruota della spazzatura, ha barriere che guidano la spazzatura su un nastro trasportatore, dove una navetta la distribuisce tra cinque bidoni a bordo.

 


Un altro progetto, la barriera Azure, sviluppata dalla startup britannica Ichthion per operare in qualsiasi fiume, può rimuovere fino a 80 tonnellate di plastica al giorno utilizzando bracci durevoli e sensibili alle maree che dirigono la plastica verso i punti di estrazione lungo la sponda. La plastica viene trasformata in scaglie per il riciclaggio.

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Altre invenzioni più hi-tech includono WasteShark, un “aquadrone” controllato elettronicamente che preda la plastica, fino a 350 kg alla volta. Utilizzando algoritmi del Centro di ricerca tedesco per l’intelligenza artificiale, il WasteShark si sposta autonomamente verso la sua stazione di attracco, dove fino a cinque delle navi a forma di catamarano possono depositare la plastica raccolta e ricaricarsi. Il design, sviluppato da una startup olandese, RanMarine, sarà presentato al CES 2022 di Las Vegas questo mese.

 

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