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Rifiuti, l’Europa post coronavirus si sta riempendo di spazzatura

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Cresce la preoccupazione nella Comunità Europea dopo il brusco stop nel riciclo causato dal coronavirus e il rischio che la produzione di plastica aumenti per via del crollo del prezzo del petrolio.

Stanno aumentando le preoccupazioni in tutta Europa che il crollo dei prezzi del petrolio indotto dal coronavirus possa far cadere la domanda di plastica riciclata, ma i dati su come la pandemia abbia influenzato la quantità di rifiuti accumulati sono ancora frammentari, ha detto il Commissario alle Politiche Ambientali dell’Unione europea.

Poiché i blocchi in tutto il mondo hanno causato un calo della domanda di combustibili fossili, i prezzi del petrolio sono crollati quest’anno, rendendo la plastica vergine ancora più economica delle versioni riciclate del materiale.

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Ciò potrebbe creare problemi per i piani dell’UE per migliorare i tassi di riciclaggio. L’UE genera circa 26 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica ogni anno. Solo il 30% di questo viene riciclato.

Siamo preoccupati per la potenziale interruzione dei mercati della plastica riciclata causata dai prezzi bassi del petrolio greggio, e anche per i rifiuti causati da guanti e mascherine usa e getta“, ha detto a Reuters il commissario europeo per l’ambiente Virginijus Sinkevicius in un’intervista.

“In questa fase, non disponiamo ancora di dati aggregati sufficienti per trarre conclusioni affidabili sull’impatto della crisi del coronavirus sulla produzione di rifiuti di plastica, raccolta differenziata, smistamento, riciclaggio o sporcizia“.

Gli impianti di riciclaggio della plastica in tutta Europa sono stati costretti a frenare le operazioni durante la pandemia e alcuni dicono che la domanda è crollata, poiché i clienti hanno accantonato gli obiettivi verdi a causa della recessione economica.

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Finora, tuttavia, le aziende sembrano ancora sulla buona strada per raggiungere un obiettivo volontario stabilito dall’UE di utilizzare 10 milioni di tonnellate di plastica riciclata in nuovi prodotti entro il 2025, ha affermato Sinkevicius.

Ha detto che la Commissione ha ricevuto “relativamente poche” richieste di concedere esenzioni o estensioni alle norme ambientali dell’UE a causa della crisi COVID-19, ma alcuni paesi hanno avuto difficoltà a raggiungere gli obiettivi di riciclaggio anche prima della pandemia.

L’anno prossimo l’UE vieterà alcune materie plastiche monouso e il mese scorso i leader dell’UE hanno deciso di introdurre una tassa a livello di blocco sui rifiuti di imballaggi in plastica non riciclabili, per aiutare a raccogliere fondi per la ripresa dell’Europa dal caos economico provocato dal virus.

Sinkevicius ha affermato che il fondo per il recupero del coronavirus da 750 miliardi di euro (881,8 miliardi di dollari) dell’UE potrebbe aiutare a sostenere il settore del riciclaggio.

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