La cacciatrice di tesori Tracey Williams, dalla Cornovaglia, ha documentato le sue scoperte per anni attraverso i suoi account sui social media di Lego Lost At Sea. In un nuovo libro, Alla deriva, racconta la storia di come una fuoriuscita di giocattoli nel 1997 da una nave le abbia aperto gli occhi sul problema della plastica nei nostri oceani.

Quando quasi cinque milioni di pezzi di Lego sono finiti in mare al largo della costa della Cornovaglia, fuoriusciti da una nave mercantile colpita da una tempesta anomala, le minuscole e colorate figurine che si sono presto accumulate sulle spiagge sono diventate rapidamente uno scrigno di tesori per i bagnanti.

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Molti dei pezzi, guarda caso, erano a tema marino: pinne, polpi, giubbotti di salvataggio, fucili subacquei, sciabole, squali e bombole. C’erano anche cappelli da streghe, bacchette, scope e altro ancora.

 


Il Tokio Express era una nave mercantile diretta a New York negli Stati Uniti dopo essere salpata da Rotterdam nei Paesi Bassi. Era il 13 febbraio 1997 quando quasi si capovolse a circa 20 miglia da Land’s End, il contenitore di Lego uno dei 62 caduti in acqua. Venticinque anni dopo, i suoi minuscoli passeggeri di plastica si trovano ancora spesso sulla riva, molti appena immutati dal passare del tempo e da una vita sotto le onde.

 


Tracey Williams viveva nel Devon quando la cassa di spedizione si è rovesciata, ed è qui che ha iniziato a notare i Lego. I giocattoli avevano catturato l’immaginazione dei residenti per miglia; come gli album di figurine del calcio Panini che erano un punto fermo del parco giochi degli anni ’70, ’80 e ’90, sono diventati oggetti da collezione – con i rari draghi verdi (il contenitore ne conteneva solo 514, rispetto a 33.427 draghi neri) tra i premi più grandi. I polpi neri erano il “Santo Graal” poiché si mescolavano con le alghe, quindi erano difficili da individuare; Williams l’ha trovata per la prima volta nel 1997 ma non ne ha scoperta un’altra per 18 anni.

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Dopo essersi trasferita nell’entroterra, per un po’ si è dimenticata dei Lego. Ma dopo essere tornata in Cornovaglia nel 2010, ha scoperto gli oggetti Lego durante il suo primo viaggio in spiaggia. Quello che era iniziato come un esercizio di raccolta si è trasformato in un’esplorazione dei nostri oceani, della spazzatura che finisce nell’acqua e dell’eredità persistente della plastica.

 


“Ho pensato che fosse incredibile che ancora ci fossero pezzi di lego spiaggiati dopo tutti questi anni”, dice. “È iniziato come un divertimento. Ma nel corso degli anni, mi ha fatto capire la quantità di plastica nell’oceano e sepolta nella sabbia”.

Williams ha iniziato a registrare le sue scoperte, dapprima creando una pagina Facebook e successivamente altri account di social media su Twitter e Instagram. Migliaia di persone si sono messe in contatto, dice, condividendo i dettagli dei propri tesori da spiaggia.

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Adesso ha deciso di raccontare la sua storia in un libro, Alla deriva: la curiosa storia del Lego perso in mare. “È stato interessante iniziare a mapparlo e vedere fino a che punto aveva viaggiato”, dice. Pezzi di Lego sono stati trovati nella penisola di Gower in Galles, nella contea di Kerry in Irlanda, nel Kent e a Guernsey. Alcuni si sono diretti in Francia e Belgio, altri sono addirittura tornati in Olanda.

 


“All’epoca si pensava che metà del Lego galleggiasse e metà affondasse – questo è un po’ semplificato, ma praticamente”, afferma Williams. “Quello che ci stiamo rendendo conto è che anche il Lego che è affondato sta ora iniziando ad arrivare a riva e sta gradualmente andando alla deriva lungo il fondo del mare. Penso che ci mostri quanto dura la plastica e quanto lontano viaggia e cosa succede quando si rompe .”

“Ho raccolto circa 2.000 strisce di gomma, che pensiamo possano provenire da nasse per aragoste o nasse per granchi, ma non lo so. Cose come il filo interdentale e le lancette per il diabete, sono tutte cose che immagino siano state buttate in mare negli anni passati ed è ancora tutto laggiù.”

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Durante le sue pulizie in spiaggia, Williams ha scoperto ogni sorta di oggetto: penne, spazzolini da denti, attaccapanni e, naturalmente, bottiglie di plastica. Ha accumulato una colorata collezione di coperchi di tubi Smarties che hanno “dai 50 ai 60 anni”. Non sorprende che gran parte della spazzatura ora sia correlata al COVID.

Come parte della sua ricerca, Williams ha collaborato con gli scienziati dell’Università di Plymouth per testare quanto tempo i Lego potrebbero durare in mare. Tra 100 e 1.300 anni, hanno concluso. Di recente ha condiviso due foto affiancate di mattoncini Lego sui social media, una un campione fornito nel 1997, l’altra scoperta nella rete di un pescatore alla fine di gennaio.

 


“Non c’è molta differenza tra loro”, dice. “Quello affondato anni fa ha alcune creature marine che vivono su di esso, ma è ancora in perfette condizioni.”

 

 

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