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Plastica, una nuova piattaforma misura gli effetti delle microparticelle sullo sviluppo dei bambini

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Un team di studiosi ha sviluppato una piattaforma rivoluzionaria per studiare gli effetti delle microplastiche e delle nanoplastiche sugli esseri umani in via di sviluppo, scoprendo il collegamento tra queste particelle e la nascita di di malattie degenerative.

L’inquinamento da plastica è orma un problema ambientale critico per il pianeta, ma l’impatto di tutte le microplastiche (MP) e nanoplastiche (NP) che si sono infiltrate nella fornitura di alimenti e bevande sulla salute umana è una “strada ancora sottovalutata della ricerca”, secondo il team dietro un nuovo studio pubblicato oggi su Stem Cells. Questo studio delinea una nuova piattaforma progettata dai ricercatori che ha permesso loro di studiare gli effetti potenzialmente dannosi delle micro e nanoplastiche. I risultati mostrano non solo come queste particelle possono avere un serio impatto sulla salute di un bambino in via di sviluppo, ma possono anche aprire nuovi modi per studiare questo tipo di inquinamento  e i suoi collegamenti con varie malattie.

Dal 1950 ad oggi, la produzione di plastica è aumentata di quasi 200 volte fino agli attuali 350 milioni di tonnellate, secondo uno studio pubblicato lo scorso giugno su Science of The Total Environment. A partire dal 2018, circa 6,9 miliardi di tonnellate di plastica sono diventati rifiuti, con il 79% di quello accumulato che viene riversato nell’ambiente naturale.

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“Supponendo che solo il 15 percento dell’ apporto calorico totale provenga da nutrienti confezionati in plastica, è stato calcolato che la persona media ingerisce fino a 121.000 MP all’anno, mentre le persone che bevono acqua in bottiglia ne ingeriscono altri 90.000 MP. E questi numeri non tengono conto del particolato che penetra nei nostri corpi attraverso l’esposizione professionale (come l’edilizia, la nautica o l’industria dei sanitari) e altri mezzi. Quindi è chiaro che questo numero ha il potenziale per aumentare in modo sostanziale “, ha affermato Miodrag Stojkovic.

Stojkovic è autoredello studio internazionale, guidato da ricercatori del Medical Fertility Hospital, Leskovac, Serbia, e Facoltà di Scienze mediche, Università di Kragujevac, Serbia, e attualmente è affiliato con Massachusetts Eye and Ear, Harvard Medical School in Boston.

Poche ricerche hanno studiato gli effetti potenzialmente dannosi di MP / NP sullo sviluppo e sulla salute umana. A complicare ulteriormente le cose c’è la pletora di tipi di plastica, le dimensioni delle particelle e la mancanza di un modello affidabile che rendono lo studio una vera sfida.

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“In aggiunta a ciò”, ha detto il dott. Stojkovic, “non esiste una chiara definizione o regolamentazione delle MP / NP su base internazionale”.

Tutto ciò ha portato il dott. Stojkovic e i suoi colleghi a sviluppare una nuova piattaforma che consentirebbe loro, per la prima volta, di stimare i cambiamenti genetici e le modifiche allo sviluppo che potrebbero essere alterate in risposta all’esposizione di embrioni umani pre-impiantati e di cellule staminali a particelle di plastica. Hanno concentrato il loro lavoro sulle nanoparticelle rilasciate da uno dei tipi più diffusi di materie plastiche utilizzate negli imballaggi per alimenti e bevande: il polistirolo.

I dati collettivi di queste analisi hanno mostrato che le nanoplastiche alterano i geni collegati allo sviluppo degli occhi, alle malformazioni cardiache e all’ischemia.

“Nel loro insieme, i risultati ottenuti con la nostra piattaforma basata su embrioni e cellule staminali e nanoplastiche di polistirolo dimostrano chiaramente che la comprensione delle interazioni bio-NP e le implicazioni sulla salute umana sono, più che mai, della massima importanza, specialmente in questa era di aumento dell’inquinamento ambientale in plastica e presenza di microscopiche particelle di plastica nell’aria, nel suolo, nel cibo, nelle bevande e nell’acqua del rubinetto “, ha affermato Stojkovic.

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“Riteniamo inoltre che i risultati dello studio facciano appello a un’azione urgente da parte delle autorità scientifiche e politiche per creare misure normative che potrebbero ridurre l’impatto delle nanoplastiche soprattutto perché la nostra piattaforma decifra i collegamenti tra inquinamenti ambientali e intracellulari e l’origine di malattie degenerative”.

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