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Plastica monouso, le 20 aziende che ne producono di più. I dati di un nuovo studio

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Venti aziende sono responsabili del 55% dei rifiuti di plastica del mondo, alimentando così la crisi climatica e creando una catastrofe ambientale. Lo rivela l’indice Plastic Waste Makers. ExxonMobil è il più grande inquinatore mentre l’Australia in testa alla lista tra i paesi che producono più rifiuti in plastica.

Tra le aziende globali responsabili del 55% dei rifiuti di imballaggi in plastica del mondo vi sono sia società statali che multinazionali, i giganti del petrolio e del gas e società chimiche.

L’indice Plastic Waste Makers, come spiegato sul Guardian, rivela per la prima volta le aziende che producono i polimeri che diventano oggetti di plastica usa e getta, dalle maschere per il viso ai sacchetti e le bottiglie di plastica, che alla fine della loro breve vita inquinano gli oceani o vengono bruciati o gettati in discarica.

L’Australia è in testa alla lista dei paesi per la generazione del maggior numero di rifiuti di plastica monouso su base pro capite, davanti a Stati Uniti, Corea del Sud e Gran Bretagna.

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ExxonMobil è il più grande inquinatore di rifiuti di plastica monouso al mondo, contribuendo con 5,9 milioni di tonnellate alla montagna di rifiuti globale, conclude l’analisi della Minderoo Foundation of Australia con partner tra cui Wood Mackenzie, la London School of Economics e lo Stockholm Environment Institute. La più grande azienda chimica del mondo, Dow, che ha sede negli Stati Uniti, ha creato 5,5 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica, mentre l’impresa cinese di petrolio e gas, Sinopec, ha creato 5,3 milioni di tonnellate.

Undici delle società hanno sede in Asia, quattro in Europa, tre in Nord America, una in America Latina e una in Medio Oriente. La loro produzione di plastica è finanziata da banche leader, tra cui Barclays, HSBC, Bank of America, Citigroup e JPMorgan Chase.

L’enorme impronta dei rifiuti di plastica delle prime 20 aziende globali ammonta a oltre la metà delle 130 milioni di tonnellate di plastica monouso gettate via nel 2019, afferma l’analisi.

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Le plastiche monouso sono prodotte quasi esclusivamente da combustibili fossili: solo il 10% -15% della plastica monouso viene riciclata a livello globale ogni anno.

L’analisi fornisce uno sguardo senza precedenti sul piccolo numero di società petrolchimiche e sui loro finanziatori, che generano quasi tutti i rifiuti di plastica monouso in tutto il mondo.

Al Gore, l’ambientalista ed ex vicepresidente degli Stati Uniti, ha affermato: “Poiché la maggior parte della plastica è prodotta da petrolio e gas, la produzione e il consumo di plastica stanno diventando un fattore trainante significativo della crisi climatica. Inoltre, i rifiuti di plastica che derivano, in particolare dalla plastica monouso, si accumulano nelle discariche, lungo i bordi delle strade e nei fiumi che trasportano grandi quantità nell’oceano”.

La crisi dei rifiuti di plastica continua a crescere: nei prossimi cinque anni, la capacità globale di produrre polimeri vergini per materie plastiche monouso potrebbe crescere di oltre il 30%. Si prevede che entro il 2050 la plastica rappresenterà il 5-10% delle emissioni di gas serra.

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“Si prospetta una catastrofe ambientale: gran parte dei risultanti rifiuti di plastica monouso finirà come inquinamento nei paesi in via di sviluppo con sistemi di gestione dei rifiuti scadenti“, hanno affermato gli autori del rapporto. 

Il rapporto afferma che l’industria della plastica in tutto il mondo ha potuto operare con una regolamentazione minima e una trasparenza limitata per decenni. “Queste aziende sono la fonte della crisi della plastica monouso: la loro produzione di nuovi polimeri” vergini “da materie prime di petrolio, gas e carbone perpetua la dinamica di raccolta differenziata dell’economia della plastica“.

Il rapporto afferma che ciò mina il passaggio a un’economia circolare, compresa la produzione di polimeri riciclati dai rifiuti di plastica, il riutilizzo della plastica e l’utilizzo di materiali sostitutivi. Solo il 2% della plastica monouso è stata prodotta con polimeri riciclati nel 2019.

“L’inquinamento da plastica è una delle minacce più gravi e critiche per il nostro pianeta“, ha affermato il dott. Andrew Forrest AO, presidente della Minderoo Foundation. “Le attuali prospettive sono destinate a peggiorare e semplicemente non possiamo permettere a questi produttori di materie plastiche derivate da combustibili fossili di continuare come hanno fatto senza controllo. Con i nostri oceani che soffocano e la plastica ha un impatto sulla nostra salute, dobbiamo vedere un intervento deciso da parte dei produttori, dei governi e del mondo della finanza per interrompere il ciclo dell’inazione “.

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