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Le autorità internazionali hanno sgominato una banda di commercianti africani che vendevano illegalmente pelli d’asino, in particolare verso il mercato cinese. Il gruppo era solito usare le piattaforme social come Facebook e Twitter per pubblicizzare la loro merce.

Una indagine internazionale ha scovato un gruppo di commercianti che vendevano illegalmente pelli d’asino usando le piattaforme di social media, tra cui Facebook, Twitter, Instagram e YouTube. Secondo l’indagine, le pelli d’asino sono molto richieste per l’ejiao, un rimedio tradizionale cinese.

I commercianti ignorano volontariamente i divieti sulla vendita di pelli d’asino, anche in Kenya, Ghana, Senegal, Nigeria e Burkina Faso. Su Facebook, un commerciante in Kenya ha elencato 2.000 pelli d’asino in vendita a $ 40 per pelle. Molti venditori riconoscono persino l’illegalità della vendita nella loro pubblicità e nelle comunicazioni con potenziali acquirenti, delineando esattamente come evitano le punizioni.

“La pelle d’asino è vietata in Kenya a partire da ora e spediamo a totale discrezione insieme a pesanti tangenti alle autorità portuali. Ai residenti cinesi è completamente vietato trattare la pelle d’asino in Kenya. Abbiamo 2.000 pelli disponibili ora e al prezzo di $ 40 a capo. Se sei interessato, possiamo iniziare a spedire quantità minori per evitare troppe domande. Possiamo iniziare con 500 pelli”, ha detto un fornitore a uno degli investigatori di The Donkey Sanctuary, che si è finto un acquirente interessato.

Le pelli d’asino sono ricercate per creare una forma di gelatina per l’ejiao, che si ritiene abbia proprietà medicinali. Secondo il rapporto, pubblicato da The Donkey Sanctuary, 20 paesi hanno accordi commerciali con la Cina per consentire il commercio di pelli d’asino, ma la Cina sta ricevendo pelli d’asino da oltre 50 paesi.

L’indagine ha anche rilevato oltre 382 singoli venditori che elencano pelli d’asino in vendita online, insieme ad altre parti di animali selvatici. Oltre il 20% dei venditori che vendono pelli d’asino online commerciavano anche con parti di altri animali per un totale di altre 11 specie, comprese specie in via di estinzione come pangolini, elefanti e tigri. A parte le pelli, i commercianti vendevano illegalmente pellicce, denti, squame, zanne e persino cuccioli di ghepardo vivi.

I social media e i siti web online non riescono a reprimere il commercio illegale. Secondo il rapporto, molte piattaforme che hanno aderito alla Global Coalition to End Wildlife Trafficking Online con l’impegno di ridurre queste vendite dell’80% non si sono minimamente avvicinate al raggiungimento dell’obiettivo.

“Le piattaforme di trading online hanno un ruolo più importante da svolgere nel rilevamento e nell’affrontare le attività illegali che si verificano sui loro siti”, afferma il rapporto. “Finché non lo faranno, il commercio di pelli d’asino continuerà a fungere da cavallo di Troia per la vendita e la spedizione di prodotti della fauna selvatica”.

Ogni anno, si stima che 4,8 milioni di asini vengano macellati per il commercio di pelli d’asino. Il furto e l’omicidio di questi asini danneggia le comunità che dipendono dagli animali per il loro sostentamento e il processo di macellazione non igienico mette a rischio la salute pubblica. Inoltre, il rapporto rileva che il commercio di pelli d’asino è spesso legato ad altri crimini internazionali altamente organizzati, inclusa la vendita illegale di altri animali selvatici, legni duri e droghe di classe A.

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