InquinamentoScienza e Tecnologia

Un nuovo software aiuterà le città a piantare alberi per ridurre l’inquinamento

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Un nuovo software open source aiuterà le città a trovare i posti migliori per piantare gli alberi atti a ridurre l’inquinamento atmosferico.

Il programma Green Infrastructure for Roadside Air Quality (G14RAQ) è stato progettato da ricercatori dell’Università di Birmingham. Il software è gratuito e consente ai professionisti di stimare i cambiamenti nelle concentrazioni di inquinanti causati da diversi schemi di piantagione di alberi.

Il software si concentra sull’inquinamento da biossido di azoto (NO2) e particolato (PM2,5) e i calcoli si basano sui dati del vento provenienti dalle stazioni di monitoraggio in tutto il Regno Unito per determinare come le condizioni del vento di fondo interagiscono con la forma urbana locale e le file di alberi.

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I ricercatori hanno evidenziato che esiste un malinteso comune secondo cui le piante rimuovono o “assorbono” l’inquinamento atmosferico, ma in realtà piantare su questa scala serve principalmente a distribuire l’inquinamento modificando le correnti d’aria all’interno delle strade e lungo le strade aperte.

Per questo motivo è importante considerare non solo la posizione e la quantità di alberi piantati ma anche la disposizione e l’orientamento della strada.

Le prestazioni del software  sono documentate in un articolo pubblicato il mese scorso sulla rivista Forests.

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Il ricercatore capo, il dottor James Levine, ha dichiarato: “Nel ridurre la nostra esposizione all’inquinamento dei veicoli vicini, la piantagione strategica può integrare le riduzioni essenziali delle emissioni nel ridurre gli impatti sulla salute.”

“Ma non è così semplice come pensare che qualsiasi albero piantato possa andare bene: se indiscriminato, è altrettanto probabile che abbia un impatto negativo. Ci sono molte buone ragioni per investire in infrastrutture verdi ma, se si pianta in nome del miglioramento della qualità dell’aria, bisogna assicurarci che produca benefici reali. Stimando i benefici alla pianificazione, possiamo garantire che uno schema ben fatto possa portare a termine il compito richiesto riducendo anche i costi.”

Paul Nolan OBE, direttore della Mersey Forest, ha aggiunto: “La piattaforma GI4RAQ colma il divario tra ricercatori accademici e organizzazioni come The Mersey Forest, tagliando i messaggi spesso contrastanti riguardanti gli impatti della vegetazione sulla qualità dell’aria urbana, a sostegno di progetti offrendo vantaggi autentici e duraturi.”

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