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Nucleare, il problema delle scorie di cui nessuno parla mai

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Secondo un nuovo studio l’inserimento dei rifiuti nucleari nell’ambiente potrebbe essere molto più dannoso di quanto si pensasse una volta.

Un recente studio americano ha riscritto tutto quanto si pensava vero sul rapporto tra scorie nucleari e ambiente circostante, rimettendo in dubbio la considerazione che si ha sul nucleare, ritenuta a torto una “energia pulita”.

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Le nuove scoperte, che coinvolgono ricercatori della Penn State e della Harvard Medical School, hanno importanti implicazioni per la gestione dei rifiuti nucleari e la chimica ambientale. La ricerca è pubblicata sul Journal of the American Chemical Society.

 


“Questo studio si riferisce al destino dei materiali nucleari in natura e ci siamo imbattuti in un meccanismo precedentemente sconosciuto attraverso il quale alcuni elementi radioattivi potrebbero diffondersi nell’ambiente, ha affermato lo scienziato e autore principale Gauthier Deblonde del LLNL. “Lo studio mostra che ci sono molecole in natura che non sono state considerate prima, in particolare proteine ​​come la ‘lanmodulina’ che potrebbero avere un forte impatto sui radioelementi che sono problematici per la gestione dei rifiuti nucleari, come americio, curio, ecc.”

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Le attività nucleari passate e presenti (energia, ricerca, test di armi) hanno aumentato l’urgenza di comprendere il comportamento dei materiali radioattivi nell’ambiente. Le scorie nucleari contenenti attinidi (es: plutonio, americio, curio, nettunio…) sono particolarmente problematiche in quanto rimangono radioattive e tossiche per migliaia di anni.

Tuttavia, si sa molto poco sulla forma chimica di questi elementi nell’ambiente, costringendo scienziati e ingegneri a utilizzare modelli per prevedere il loro comportamento a lungo termine e i modelli di migrazione. Finora, questi modelli hanno considerato solo le interazioni con piccoli composti naturali, fasi minerali e colloidi e l’impatto di composti più complessi come le proteine ​​è stato ampiamente ignorato. Il nuovo studio dimostra che un tipo di proteina abbondante in natura supera ampiamente le molecole che gli scienziati in precedenza consideravano le più problematiche in termini di migrazione degli attinidi nell’ambiente.

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“La recente scoperta che alcuni batteri utilizzano specificamente gli elementi delle terre rare ha aperto nuove aree della biochimica con importanti applicazioni tecnologiche e potenziali implicazioni per la geochimica degli attinidi, a causa delle somiglianze chimiche tra le terre rare e gli attinidi”, ha affermato Joseph Cotruvo Jr., professore assistente della Penn State e autore corrispondente sull’articolo.

 

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