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Mobilità, finalmente risolto il problema del recupero delle batterie delle auto elettriche

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Grazie a una ricerca internazionale è stato finalmente risolto uno dei problemi più gravosi che affliggeva le auto elettriche, ovvero il riciclo delle batterie.

Ricercatori in Gran Bretagna e negli Stati Uniti hanno trovato un modo innovativo per riciclare le batterie dei veicoli elettrici in un modo che riduce drasticamente i costi e le emissioni di carbonio.

Le tecniche, che comportano il recupero di parti della batteria in modo che possano essere riutilizzate, aiuterebbero l’industria automobilistica ad affrontare le critiche secondo cui, sebbene i veicoli elettrici riducano le emissioni nel corso della loro vita, iniziano con una forte impronta di carbonio.

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Mentre i governi e le regioni nazionali corrono per assicurarsi le forniture per un’accelerazione prevista della domanda di veicoli elettrici, queste scoperte potrebbero risolvere il problema della mancanza deille preziose forniture di materiali come cobalto e nichel.

 


Non possiamo riciclare prodotti complessi come le batterie nel modo in cui ricicliamo altri metalli. Distruggere, mescolare i componenti di una batteria e la pirometallurgia distruggono il valore”, ha affermato Gavin Harper, ricercatore presso la Faraday Institution in Gran Bretagna, finanziata dal governo.

Gli attuali metodi di riciclaggio si basano anche sulla frantumazione delle batterie in pezzi molto piccoli, noti come massa nera, che vengono poi trasformati in metalli come cobalto e nichel.

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Il passaggio a una pratica nota come riciclaggio diretto, che conserverebbe componenti come catodo e anodo, potrebbe ridurre drasticamente gli sprechi energetici e i costi di produzione.

I ricercatori dell’Università di Leicester e dell’Università di Birmingham che lavorano al progetto ReLib della Faraday Institution hanno trovato un modo per utilizzare le onde ultrasoniche per riciclare il catodo e l’anodo senza frantumazione e hanno richiesto un brevetto.

 


La tecnologia recupera la polvere catodica composta da cobalto, nichel e manganese dal foglio di alluminio, a cui è incollata nella fabbricazione della batteria. La polvere anodica, che sarebbe tipicamente grafite, viene separata dal foglio di rame.

Andy Abbott, professore di chimica fisica presso l’Università di Leicester, ha affermato che la separazione mediante onde ultrasoniche comporterebbe un risparmio sui costi del 60% rispetto al costo del materiale vergine.

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Rispetto alla tecnologia più convenzionale, basata sull’idrometallurgia, che utilizza liquidi, come acido solforico e acqua per estrarre materiali, ha affermato che la tecnologia a ultrasuoni può elaborare 100 volte più materiale della batteria nello stesso periodo.

Il team di Abbott ha separato manualmente le celle della batteria per testare il processo, ma ReLib sta lavorando a un progetto per utilizzare i robot per separare batterie e pacchi in modo più efficiente.

 

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