Inquinamento

Microplastiche in grosse quantità nei remoti mari polari. Lo studio

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Almeno una particella di microplastica per ogni grammo di sedimento risiede sul fondo marino antartico, simile ai tassi di inquinamento di altre regioni oceaniche molto più vicine all’attività umana e all’abitazione. Con questo studio il team spera che i risultati aiuteranno gli sforzi futuri per misurare il danno ecologico e ambientale che potrebbe essere causato da questi frammenti di plastica.


Gli scienziati hanno scoperto che l’inquinamento da microplastiche esiste sul fondo del mare in Antartide nelle stesse quantità dell’Atlantico settentrionale e del Mediterraneo.

Uno studio condotto da ricercatori della Liverpool John Moores University (LJMU), della Queen’s University di Belfast e del British Antarctic Survey, ha prelevato campioni da parti remote della Penisola Antartica, della Georgia del Sud e delle Isole Sandwich. La ricerca è stata pubblicata il 23 ottobre sulla rivista Environmental Science & Technology.

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Il team ha scoperto che almeno una particella di microplastica per ogni grammo di sedimento risiede sul fondo marino antartico, simile ai tassi di inquinamento di altre regioni oceaniche molto più vicine all’attività umana e all’abitazione. Si tratta di frammenti, pellicole e fibre dei polimeri più comunemente scartati – poliestere, polipropilene e polistirene – tutti spesso usati negli imballaggi.

Questo è il primo rapporto a livello globale di una tale scoperta che consideriamo molto importante per la nostra comprensione della scala globale dell’inquinamento da microplastiche“, ha confermato il Dr. Kostas Kiriakoulakis, docente senior di scienze ambientali presso LJMU.

L’immagine a sinistra mostra un frammento di poliuretano – trovato nella maggior parte delle forme di imballaggio – raccolto dai sedimenti in Antartide. Credito: British Antarctic Survey

Campioni del fondale marino sono stati raccolti fino a 3,6 km di profondità dalla dottoressa Katrin Linse, scienziata del British Antarctic Survey, che ha viaggiato nell’Oceano Antartico e in Antartide come parte di un progetto di ricerca più ampio. Il coautore Dr. Linse, un biologo senior della biodiversità, afferma: “Ero interessato alla quantità di microplastiche a cui sono esposti gli invertebrati che abitano i fondali marini, come vongole, lumache, vermi, gamberetti o stelle fragili, in Antartide.  Riteniamo che questa sia la prima analisi dell’inquinamento da microplastica nei sedimenti di acque profonde dell’Oceano Antartico e servirà come base per studi futuri dalla superficie al fondo dell’oceano“.

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Il ricercatore Mánus Cunningham, della Queen’s University, ha dichiarato: “La nostra ricerca evidenzia che non importa quanto remoto sia un ecosistema, mostrerà ancora gli artefatti dell’influenza umana. Abbiamo scaricato plastica nei nostri oceani da circa 70 anni, quindi con il senno di poi questo potrebbe non essere sorprendente. Quello che sorprende è che i livelli di questo tipo di inquinamento sono paragonabili a quelle che consideriamo regioni moderatamente o altamente inquinate degli oceani del mondo“.

Il motivo per cui l’incidenza della plastica è così alta in un luogo così remoto è una questione aperta. Le teorie spaziano dalle correnti oceaniche o dal vento, all’attività locale (ad esempio la pesca) e possibilmente alcuni meccanismi interni biologicamente mediati, ovvero le microplastiche catturate dalle forme di vita e trasportate in profondità.

Sonja Ehlers, dell’Istituto federale di idrologia, ha dichiarato: “Sarebbe interessante conoscere le fonti dei diversi tipi di microplastica che abbiamo trovato e il ruolo che il traffico navale o le stazioni di ricerca possono svolgere nel loro accumulo“. Il team spera che i risultati aiuteranno gli sforzi futuri per misurare il danno ecologico e ambientale che potrebbe essere causato da questi frammenti di plastica, fornendo una “misura più robusta” del suo accumulo in parti remote dell’oceano. La plastica può impiegare centinaia di anni per degradarsi.

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