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Mascherine, un nuovo studio lancia l’allarme: “Rilasciano nanoplastiche e inquinanti pericolosi”

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Nanoplastiche e altri inquinanti nocivi presenti nelle mascherine monouso: rilasciati quando vengono immerse in acqua. La regolamentazione e la ricerca sono urgentemente necessarie. Gli esperti lanciano l’allarme. 

Gli scienziati della Swansea University hanno scoperto inquinanti chimici potenzialmente pericolosi che vengono rilasciati dalle mascherine usa e getta quando vengono immerse in acqua.

La ricerca rivela alti livelli di sostanze inquinanti, tra cui piombo, antimonio e rame, all’interno delle fibre a base di silicio e di plastica dei comuni dispositivi di protezione individuali. Il lavoro è supportato dall’Institute for Innovative Materials, Processing and Numerical Technologies (IMPACT) e dal SPECIFIC Innovation & Knowledge Center.

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Il responsabile del progetto, il dottor Sarper Sarp dello Swansea University College of Engineering, ha dichiarato: “Tutti noi dobbiamo continuare a indossare le mascherine poiché sono essenziali per porre fine alla pandemia. Ma abbiamo anche urgente bisogno di ulteriori ricerche e normative sulla produzione di queste, in modo da ridurre i rischi per l’ambiente e la salute umana “.

I test effettuati dal team di ricerca hanno utilizzato una varietà di mascherine: da quelle standard per il viso a quelle  per bambini.. L’aumento delle maschere monouso e dei rifiuti associati, dovuto alla pandemia COVID-19, è stato documentato come una nuova causa di inquinamento. Lo studio mirava a esplorare questo collegamento diretto,  con indagini per identificare il livello di sostanze tossiche presenti.

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I risultati rivelano livelli significativi di inquinanti in tutte le maschere testate, con micro / nano particelle e metalli pesanti rilasciati nell’acqua durante tutti i test. I ricercatori concludono che ciò avrà un impatto ambientale sostanziale e, inoltre, solleverà la questione del potenziale danno alla salute pubblica – avvertendo che l’esposizione ripetuta potrebbe essere pericolosa poiché le sostanze trovate hanno legami noti con la morte cellulare, la genotossicità e la formazione del cancro.

Per contrastare questo problema, il team consiglia che ulteriori ricerche e successive normative siano messe in atto nel processo di produzione e test.

Il dottor Sarper Sarp ha continuato: “La produzione di maschere facciali in plastica usa e getta (DPF) nella sola Cina ha raggiunto circa 200 milioni al giorno, in uno sforzo globale per contrastare la diffusione del nuovo virus SARS-CoV-2. Tuttavia, lo smaltimento improprio e non regolamentato di questi DPF è un problema di inquinamento da plastica che stiamo già affrontando e che continuerà ad intensificarsi.

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C’è una quantità preoccupante di prove che suggeriscono che i rifiuti di DPF possono potenzialmente avere un impatto ambientale sostanziale rilasciando sostanze inquinanti semplicemente esponendole all’acqua. Molti degli inquinanti tossici trovati nella nostra ricerca hanno proprietà bioaccumulative quando vengono rilasciati nell’ambiente e i nostri risultati mostrano che i DPF potrebbero essere una delle principali fonti di questi contaminanti ambientali durante e dopo la pandemia Covid-19.

È quindi imperativo applicare normative più severe durante la produzione e lo smaltimento / riciclaggio dei DPF per ridurre al minimo l’impatto ambientale. È inoltre necessario comprendere l’impatto di tale lisciviazione di particelle sulla salute pubblica. Una delle principali preoccupazioni di queste particelle è che sono state facilmente staccate dalle maschere facciali e lisciviate nell’acqua senza agitazione, il che suggerisce che queste particelle sono meccanicamente instabile e prontamente disponibile per essere staccato”.

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