AttualitàInquinamento

Mauritius, dopo il disastro gli scienziati studiano nuovi metodi per ripulire il mare dal petrolio

Condividi

I disastri ecologici delle Isole Mauritius e dello Sri Lanka stanno costringendo gli scienziati a studiare metodi veloci ed efficaci per ripulire il mare dal petrolio, tra robot e saponi magnetici.

Spugne speciali, sapone magnetico e robot automatici sono tra l’ultima ondata di invenzioni volte ad affrontare le fuoriuscite di petrolio.

Incidenti come quello della nave cisterna nelle Mauritius in agosto rischiano di devastare l’ambiente e minacciare le comunità che dipendono dal mare o dal turismo per il proprio sostentamento, che spesso impiegano mesi o anni per ripulire.

Disastro Mauritius, le conseguenze della fuoriuscita di petrolio dureranno decenni

Il professor Vinayak Dravid e Vikas Nandwana, un suo studente, credono che l’umile spugna potrebbe essere la chiave per combattere le fuoriuscite di petrolio negli oceani.

“Finché i combustibili fossili saranno ancora in circolazione, ci saranno sempre fuoriuscite di petrolio“, ha detto Dravid. “Volevamo creare una tecnologia che potesse rendere la pulizia delle fuoriuscite di petrolio molto più semplice e, cosa più importante, molto più pulita e sicura per l’ambiente“.

Dravid e Nanwana, entrambi della Northwestern University, Illinois, hanno sviluppato una spugna in grado di assorbire selettivamente le fuoriuscite di petrolio trovate nell’acqua dell’oceano.

La spugna ha un rivestimento di nanostrutture magnetiche e una superficie a base di carbonio che attrae l’olio e resiste all’acqua. Si lega alle molecole di olio, catturando e immagazzinando l’olio fino a quando non viene spremuto e può assorbire più di 30 volte il suo peso in olio.

Alaska, una perdita di petrolio ha colpito il fiume di un villaggio di nativi

Per imitare le onde naturali, il team ha messo la spugna su uno shaker immerso nell’acqua. Anche dopo una vigorosa agitazione, la spugna ha rilasciato nell’acqua meno dell’1% dell’olio che aveva assorbito.

Siamo fiduciosi che questa spugna potrebbe aiutare a salvare la fauna e la flora sulle coste di Mauritius“, ha detto Dravid. “Il suo più grande vantaggio è il modo in cui la spugna può essere trasformata in palline da lasciare in una sabbia carica d’olio o in una fossa di terra. L’olio verrà assorbito in pochi giorni e la spugna può essere riutilizzata “.

 


Il sapone magnetico è un’altra opzione insolita per ripulire le fuoriuscite di petrolio. Scienziati dell‘Università di Bristol hanno creato un sapone composto da sali ricchi di ferro solubili, che risponde ai campi magnetici quando viene posto in soluzione. Si spera che un giorno il sapone possa rivoluzionare le operazioni di pulizia industriale e le procedure di pulizia ambientale.

Il professor Julian Eastoe, parte del team che ha sviluppato il sapone magnetico, spera che un giorno il sapone possa passare all’uso commerciale. “Le potenziali applicazioni dei tensioattivi magnetici sono enormi“, ha detto. “La loro reattività agli stimoli esterni consente di alterare una serie di proprietà, come la conduttività elettrica, il punto di fusione, le dimensioni e la forma e la rapidità con cui si dissolve in acqua, mediante un semplice interruttore magnetico di accensione e spegnimento“.

Inquinamento, da dieci anni il Delta del Niger aspetta di essere ripulito dal petrolio

I robot di navigazione a guida autonoma potrebbero essere un’altra soluzione. Carlo Ratti, direttore del MIT Senseable City Lab, è stato il pioniere del robot Sea Swarm, usato per contrastare la fuoriuscita di petrolio della Deepwater Horizon.

Questa tecnologia è stata concepita per essere impiegata ovunque fosse necessaria – negli oceani, nei fiumi o nei mari. È utile soprattutto nei delta e sulle coste a zig-zag dove la maggior parte delle altre tecnologie fallisce “, ha detto Ratti. “Dobbiamo tutti essere responsabili per l’ambiente. Questi incidenti sono ancora destinati a verificarsi, quindi dobbiamo ancora sviluppare strategie di mitigazione o pulizia “.


Il robot può sostenere fino a 20 volte il suo peso in olio. Funziona come una flotta o “sciame” di veicoli che comunicano la loro posizione tramite GPS. Ogni robot è composto da una testa ricoperta da uno strato di celle fotovoltaiche e da un nastro trasportatore ricoperto da minuscoli fili. Le celle generano elettricità sufficiente per spingere i veicoli in avanti per diverse settimane alla volta.

Mentre la testa si muove attraverso l’acqua, il nastro trasportatore ruota costantemente e aspira l’inquinamento“, ha detto Ratti. “La cintura rivestita di nanofili viene quindi compressa per rimuovere l’olio. Quando la parte pulita del nastro esce dalla testa, inizia immediatamente ad assorbire l’olio, rendendo il processo di raccolta senza soluzione di continuità.”

Dopo ogni utilizzo, il tessuto può essere riscaldato per rimuovere l’olio. Una volta rimosso l’olio, la rete di nanofili può essere riciclata ancora e ancora. In termini di fine vita, sono tracciabili, quindi possono essere raccolti e smaltiti.

(Visited 187 times, 1 visits today)

Sei arrivato fin qui

Se sei qui è evidente che apprezzi il nostro giornalismo. Come sai un numero sempre più grande di persone legge Teleambiente.it senza dover pagare nulla. L’abbiamo deciso perché siamo convinti che tutti i cittadini debbano poter ricevere un’informazione libera ed indipendente.

Purtroppo il tipo di giornalismo che cerchiamo di offrirti richiede tempo e molto denaro. I ricavi della pubblicità non sono sufficienti per coprire i costi di teleambiente.it e pagare tutti i collaboratori necessari per garantire sempre lo standard di informazione che amiamo.

Se ci leggi e ti piace quello che leggi puoi però aiutarci a continuare il nostro lavoro per il prezzo di un cappuccino alla settimana.

Grazie,
Stefano Zago