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Inquinamento, un terzo dei Paesi del mondo non ha standard di qualità dell’aria esterna obbligatori per legge

Il rapporto “Regulating Air Quality: The first global assessment of air pollution legislation”, pubblicato dall’United Nations environment programme (Unep) a ridosso dell’International Day of Clean Air for blue skies che si celebra il 7 settembre, esamina la legislazione nazionale sulla qualità dell’aria in 194 Stati e nell’Unione europea. 

Il tema del 2021 per la Giornata internazionale dell’aria pulita per i cieli blu International Day of Clean Air for blue skies”  è “Aria sana, pianeta sano” che enfatizza gli aspetti sanitari dell’inquinamento atmosferico, soprattutto considerando la pandemia di COVID-19.

L’obiettivo di quest’anno è dare la priorità alla necessità di aria sana per tutti, mantenendo la conversazione abbastanza ampia da comprendere altre questioni critiche come il cambiamento climatico, la salute umana e planetaria, nonché gli obiettivi di sviluppo sostenibile. La giornata funge da invito all’azione per allineare i nostri sforzi e rivendicare il nostro diritto all’aria pulita. #HealthyAirHealthyPlanet

Un duplice problema
Impatto sulla salute: minuscole particelle invisibili di inquinamento penetrano in profondità nei nostri polmoni, nel flusso sanguigno e nel corpo. Questi inquinanti sono responsabili di circa un terzo dei decessi per ictus, malattie respiratorie croniche e cancro ai polmoni, nonché di un quarto dei decessi per infarto. L’ozono troposferico, prodotto dall’interazione di molti diversi inquinanti alla luce del sole, è anche causa di asma e malattie respiratorie croniche.

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Impatto climatico: gli inquinanti climatici di breve durata (SLCP) sono tra gli inquinanti più legati sia agli effetti sulla salute che al riscaldamento a breve termine del pianeta. Persistono nell’atmosfera per pochi giorni o fino a pochi decenni, quindi ridurli può avere benefici per la salute e il clima quasi immediati per coloro che vivono in luoghi in cui i livelli diminuiscono.

Il loro inquinamento è il più grande rischio ambientale per la salute umana ed è una delle principali cause evitabili di morte e malattia a livello globale, con circa 6,5 ​​milioni di morti premature stimate (2016) in tutto il mondo attribuite all’inquinamento dell’aria interna ed esterna. In particolare nei paesi in via di sviluppo, l’inquinamento atmosferico colpisce in modo sproporzionato donne, bambini e anziani, soprattutto nelle popolazioni a basso reddito poiché sono spesso esposte a livelli elevati di inquinamento dell’aria ambientale e dell’aria interna dovuta alla cottura e al riscaldamento con legna da ardere e cherosene.

Il loro inquinamento è un problema globale con impatti di vasta portata a causa del suo trasporto su lunghe distanze. In assenza di un intervento aggressivo, si stima che il numero di morti premature dovute all’inquinamento dell’aria ambiente aumenterà di oltre il 50% entro il 2050.

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La società sostiene un alto costo dell’inquinamento atmosferico a causa degli impatti negativi sull’economia, sulla produttività del lavoro, sui costi sanitari e sul turismo, tra gli altri. Pertanto, i vantaggi economici dell’investimento nel controllo dell’inquinamento atmosferico non possono essere sopravvalutati e si deve comprendere che esiste anche una logica economica per agire e che esistono soluzioni convenienti per affrontare l’inquinamento atmosferico.

La cattiva qualità dell’aria è una sfida nel contesto dello sviluppo sostenibile per tutti i paesi, in particolare nelle città e nelle aree urbane dei paesi in via di sviluppo, con livelli di inquinamento atmosferico superiori ai limiti stabiliti dalle linee guida sulla qualità dell’aria dell’Organizzazione Mondiale della Sanità.

Alcuni inquinanti atmosferici, come il carbonio nero, il metano e l’ozono troposferico, sono anch’essi inquinanti climatici di breve durata e sono responsabili di una parte significativa delle morti legate all’inquinamento atmosferico, nonché degli impatti sulle colture e quindi sulla sicurezza alimentare, quindi la loro riduzione ha co-benefici per il clima.

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Gli Stati membri delle Nazioni Unite riconoscono la necessità di ridurre sostanzialmente il numero di decessi e malattie da sostanze chimiche pericolose e di inquinamento e contaminazione dell’aria, dell’acqua e del suolo entro il 2030, nonché di ridurre l’impatto ambientale negativo pro capite delle città, anche prestando particolare attenzione qualità dell’aria e gestione dei rifiuti urbani e di altro tipo entro il 2030.

L’aria pulita è importante per la salute e la vita quotidiana delle persone, mentre l’inquinamento atmosferico è il singolo più grande rischio ambientale per la salute umana e una delle principali cause evitabili di morte e malattie a livello globale. L’inquinamento atmosferico colpisce in modo sproporzionato donne, bambini e anziani e ha anche un impatto negativo sugli ecosistemi.

Oggi, la comunità internazionale riconosce che il miglioramento della qualità dell’aria può migliorare la mitigazione del cambiamento climatico e che gli sforzi di mitigazione del cambiamento climatico possono migliorare la qualità dell’aria.

Incoraggiata dal crescente interesse della comunità internazionale per l’aria pulita e sottolineando la necessità di compiere ulteriori sforzi per migliorare la qualità dell’aria, compresa la riduzione dell’inquinamento atmosferico, per proteggere la salute umana, l’Assemblea generale ha deciso di designare il 7 settembre come Giornata internazionale dell’aria pulita Aria per cieli azzurri.

Nel documento finale della Conferenza delle Nazioni Unite sullo sviluppo sostenibile, intitolato “Il futuro che vogliamo“, i paesi si sono impegnati a promuovere politiche di sviluppo sostenibile che supportino una qualità dell’aria sana nel contesto di città e insediamenti umani sostenibili. Inoltre, l’Agenda 2030 per lo sviluppo sostenibile, che delinea una tabella di marcia per raggiungere lo sviluppo sostenibile, la protezione dell’ambiente e la prosperità.

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