Inquinamento

Inquinamento, nonostante il coronavirus a Pechino lo smog fa ancora paura

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Nonostante le chiusure delle fabbriche e il calo del traffico, l’inquinamento a Pechino non è mai sceso considerevolmente, si pensa per via degli alti livelli di ozono della zona.

Il blocco imposto dal coronavirus potrebbe aver rovesciato il mix di sostanze chimiche nell’atmosfera e portato a un imprevisto inquinamento atmosferico nella capitale cinese, secondo un nuovo studio. Il governo cinese ha imposto severi blocchi in tutto il paese all’inizio dell’anno dopo lo scoppio dell’epidemia, partita da Wuhan, nella provincia centrale di Hubei.

La maggior parte delle fabbriche e dei centri commerciali furono chiusi e alla gente fu detto di rimanere a casa per più di due mesi. Il numero di auto sulla strada è sceso di  quasi il 90% in tutto il paese, secondo varie stime.

 

Il professor Sun Yele e i colleghi dell’Istituto di fisica atmosferica dell’Accademia cinese delle scienze di Pechino hanno scoperto che il calo del traffico e di altre attività umane ha portato a un calo complessivo delle emissioni inquinanti durante l’inverno di circa il 40%. Ma le letture di PM2.5, particelle sospese molto fini che sono pericolose per la salute umana, erano quasi le stesse dell’anno scorso, secondo l’Ufficio municipale di ecologia e ambiente di Pechino.

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“In particolare, si sono verificati due episodi di foschia grave … quando si prevedeva che le emissioni fossero le più basse rispetto agli stessi periodi degli anni precedenti”, hanno scritto Sun e colleghi in un articolo pubblicato online sulla rivista Science of the Total Environment.

I ricercatori hanno scoperto che c’erano livelli più bassi di tutti i principali inquinanti atmosferici a Pechino durante il blocco della pandemia, ad eccezione dell’ozono, che è aumentato. L’ozono è altamente reattivo e può trasformare composti altrimenti innocui in particelle che producono foschia, secondo i ricercatori.

Più spesso l’ozono reagisce con il biossido di azoto dai gas di scarico delle auto, formando una sostanza chimica per lo più innocua. Ma con un minor numero di auto che pompano fumi, c’era meno biossido di azoto a cui legarsi.E questo potrebbe essere stato il motivo della foschia durante la pandemia. Ma il processo rimane poco chiaro e c’è “un’urgente necessità di una migliore comprensione delle interazioni chimiche”, secondo il documento.

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L’aumento dell’ozono non è stato limitato a Pechino. Un precedente studio condotto dal professore di ambiente He Kebin presso la Tsinghua University ha rilevato un raddoppio dei livelli di ozono in tutta la Cina orientale nel periodo di blocco. I livelli di ozono sono generalmente più alti in estate e i ricercatori hanno attribuito l’insolito aumento del composto al blocco a livello nazionale.

La “improvvisa e precipitosa riduzione” dei gas di scarico delle auto “potrebbe causare un sostanziale aumento dell’ozono”, ha affermato in un articolo pubblicato su EarthArXiv.org.

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La fonte dell’ozono è ancora in discussione. Precedenti studi hanno suggerito che potrebbe derivare dalla luce solare che eccita i composti organici volatili (COV), che quindi interagiscono con altre sostanze chimiche nell’aria. Il COV stesso potrebbe provenire da emissioni in cucina, vernici, spray per capelli o da piante presenti nelle immense foreste cinese.

Uno scienziato coinvolto nel programma di controllo dell’inquinamento atmosferico del governo municipale di Pechino ha dichiarato che l’ozono è stata una delle principali priorità di ricerca negli ultimi anni. Le stazioni di monitoraggio in tutta la città stavano raccogliendo dati per rintracciare le possibili fonti, ha detto lo scienziato, rifiutando di essere nominato. La speranza era di istituire un sistema di allarme rapido per tagliare una fonte sospetta prima che si verificasse l’inquinamento.

“Non abbiamo ancora un’opzione praticabile sul tavolo”, ha detto. “Non possiamo davvero dare la colpa agli alberi, vero?”

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