Inquinamento

Inquinamento, le microplastiche nel terreno potrebbero devastare le coltivazioni

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Un recente studio mostra quanto si è sottovalutato il problema delle microplastiche che rimangono nel terreno, mettendo a rischio le coltivazioni.

La plastica  contribuisce in modo importante e persistente all’inquinamento ambientale. In effetti, si prevede che l’accumulo di detriti di plastica nel nostro ambiente potrà solo che aumentare in futuro.

Le “microplastiche” (MP) – detriti plastici di dimensioni inferiori a 5 mm – sono particolarmente problematiche a questo riguardo, a causa della facilità con cui possono essere ingerite dagli organismi marini e alla fine trovare la loro strada verso gli esseri umani.

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Ma non è solo l’ambiente marino a contenere detriti di microplastiche. Studi sul suolo agricolo hanno rivelato che le particelle influenzano negativamente non solo la qualità del suolo, ma anche la fisiologia degli organismi e, a sua volta, l’interazione tra suolo e piante.

Tuttavia, poiché la maggior parte degli studi si sono concentrati sugli ambienti marini, non è chiaro quanto siano abbondanti le particelle in diversi tipi di suolo in base alla pratica agricola impiegata. Inoltre, resta da determinare se solo le fonti esterne di microplastiche (fognature, acque reflue e acque di deflusso dovute alla pioggia) siano responsabili dell’inquinamento del suolo.

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Scienziati della Incheon National University, Corea, diretti dal Prof.Seung-Kyu Kim, stanno cercando di rispondere a queste domande nel loro ultimo studio pubblicato sul Journal of Hazardous Materials.

La maggior parte degli studi sulle microplastiche si è concentrata sull’ambiente marino, ma una quantità sostanziale di materiale plastico può essere generata nell’ambiente agricolo tramite gli agenti atmosferici e la frammentazione dei prodotti di plastica utilizzati nelle pratiche agricole. Speravamo di scoprire la quantità di microplastiche nei suoli agricoli coreani e come cambiano in base alle diverse pratiche agricole e condizioni ambientali “, afferma il Prof. Kim.

Per il loro studio, gli scienziati hanno esaminato quattro tipi di suolo corrispondenti a diverse pratiche agricole: suolo dall’esterno e dall’interno di una serra (GS-out e GS-in, rispettivamente), pacciamatura (MS) e suolo delle risaie (RS). Di questi, i primi tre campioni rappresentavano l’uso di pellicola di polietilene, mentre il campione RS rappresentava un uso minimo o nullo di plastica.

Per ridurre al minimo l’effetto delle fonti non agricole di MP, gli scienziati hanno raccolto i campioni dai terreni agricoli rurali durante la stagione secca. Hanno considerato solo MP nell’intervallo di dimensioni di 0,1-5 e li hanno classificati in base alle loro forme: frammento (irregolare), foglio (sottile e uniforme), sferola (rotonda) e fibra (filiforme).

Come previsto, gli scienziati hanno trovato l’abbondanza media di MP più alta in GS-in e GS-out (GS-in> GS-out), ma sorprendentemente hanno trovato il contenuto di MP più basso nella MS piuttosto che nella RS.

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Questi risultati possono contribuire a una migliore comprensione del ruolo dell’ambiente agricolo come fonte di microplastiche Si spera che la valutazione dei potenziali rischi delle particelle plastiche nei terreni agricoli e la definizione di strategie di gestione efficienti possano aiutarci a ridurre la minaccia dell’inquinamento plastico.

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