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L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha puntato il dito contro l’industria del tabacco, accusata di essere estremamente nociva all’ambiente ma soprattutto di nascondersi dietro innumerevoli campagne di greenwashing

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha avviato un processo per esporre le pratiche distruttive dell’industria del tabacco che colpiscono l’ambiente e le loro tattiche di “greenwashing”.

Il greenwashing è la pratica di commercializzare un’azienda o un’organizzazione in modo che appaia più rispettosa dell’ambiente o più ecologica (più naturale, più sana, priva di sostanze chimiche, riciclabile, meno dispendiosa di risorse naturali…) quando in pratica le sue attività inquinano l’ambiente.

L’OMS spiega  che l’impatto ambientale negativo del tabacco è spesso trascurato dal pubblico e intenzionalmente sottovalutato dall’industria delle sigarette e di conseguenza ha attirato pochissima attenzione negli ultimi decenni.

 


Questo inganno è anche il risultato delle tattiche di greenwashing introdotte da industrie controverse all’inizio degli anni 2000 come tentativo di rappresentare i loro prodotti e pratiche commerciali distruttivi per l’ambiente come sostenibili. Queste tattiche includono strategie di marketing ciniche e schemi di responsabilità sociale d’impresa incentrati sulla costruzione di comunità ed economie sostenibili nei paesi a reddito medio-basso. I premi assegnati loro da rinomati indici di sostenibilità hanno ulteriormente rafforzato la reputazione socio-ambientale dell’industria del tabacco.

L’OMS ha anche pubblicato un nuovo rapporto che mette in luce gli ingenti danni ambientali causati dalle aziende del tabacco e come l’industria “ripulisce” i suoi prodotti e le sue attività per apparire rispettosi dell’ambiente.

Nel rapporto si sottolinea il significativo impatto ambientale della produzione di tabacco, un’industria responsabile del rilascio di oltre 80 milioni di tonnellate di anidride carbonica (CO2) all’anno e l’elemento più disseminato sulla terra, i mozziconi di sigaretta.

Studi scientifici hanno anche dimostrato che l’intero ciclo di vita del prodotto di una singola sigaretta ha un contributo al cambiamento climatico fino a 14 grammi di CO2 ogni mozzicone.

Anche la coltivazione e la stagionatura del tabacco sono entrambe cause dirette della deforestazione. Si stima che circa 1,5 miliardi di ettari di foreste (principalmente tropicali) siano andate perdute in tutto il mondo dagli anni ’70, contribuendo fino al 20% all’aumento annuale dei gas serra.

 


Ogni anno in tutto il mondo vengono scartati circa 4,5 trilioni di mozziconi di sigaretta, il che li rende l’oggetto più disseminato sulla terra e il più frequente sulle spiagge.

Inoltre, una recente ricerca pubblicata dalla Truth Initiative mostra che le sostanze chimiche che lisciviano da un singolo mozzicone di sigaretta (imbevuto per 24 ore in un litro d’acqua) hanno rilasciato abbastanza tossine da uccidere il 50% dei pesci d’acqua salata e d’acqua dolce ad esso esposti per 96 ore.

Anche con tali statistiche, con relativamente pochi studi completi intrapresi, il vero impatto ambientale del tabacco è sconosciuto, afferma il rapporto.

In India, un esempio specifico di greenwashing dell’industria del tabacco riguarda Imperial Brands, che finanzia istruzione, servizi igienico-sanitari e salute attraverso la sua partnership foglia con Alliance One nel distretto di Kurnool dell‘Andhra Pradesh, inclusa l’educazione ambientale attraverso una ONG locale chiamata PROTECT.

Dal 2011, British American Tobacco (BAT) è stata coinvolta con l’Associazione dei coltivatori di tabacco brasiliani, l’Istituto brasiliano per l’ambiente e il Ministero dell’ambiente per la conservazione delle foreste sulla costa meridionale del paese.

Inoltre, Altria, l’azienda statunitense del tabacco, ha finanziato i cosiddetti progetti CSR (Progetti di responsabilità ambientale) negli Stati Uniti, comprese le iniziative — Keep America Beautiful, la National Fish and Wildlife Foundation e il Center for Watershed Protection.

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