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Inquinamento, le fibre plastiche dei vestiti sintetici stanno invadendo l’ambiente

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Le fibre plastiche dei vestiti sintetici, che si degradano e finiscono nelle acque di scarico durante i lavaggi, stanno diventando uno dei problemi principali per l’ambiente. Lo studio dell’Università della California.

176.500 tonnellate metriche di microfibre sintetiche, principalmente poliestere e nylon, vengono rilasciate ogni anno negli ambienti terrestri di tutto il mondo. Questo è il dato emerso dal nuovo studio sulla rivista  PLOS ONE di Jenna Gavigan e colleghi dell’Università della California a Santa Barbara. Le microfibre vengono eliminate dagli indumenti durante il lavaggio e la quantità che finisce a terra ora supera quella che arriva nei corpi idrici.

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L’inquinamento da plastica nell’oceano ha ricevuto molta attenzione negli ultimi anni ma i corsi d’acqua non sono l’unico luogo in cui si accumula la plastica. Il 14%di tutta la plastica viene utilizzata per produrre fibre sintetiche, principalmente per l’abbigliamento. Le microfibre, definite come particelle di lunghezza inferiore a 5 millimetri, si generano in grandi quantità in ogni fase del ciclo di vita di una fibra, soprattutto durante il lavaggio, che frammenta meccanicamente le fibre sintetiche.

Quando l’acqua di lavaggio diventa parte del flusso verso un impianto di trattamento delle acque reflue, le microfibre in essa contenute possono essere trattenute insieme ai fanghi biosolidi, che possono essere applicati ai terreni coltivati ​​o interrati in discariche.


Per comprendere la portata e la distribuzione globale del rilascio di microfibre sintetiche, gli autori hanno raccolto dati sulla produzione, consumo e rilascio di plastica a livello mondiale, incorporando ulteriori dati sulle microfibre rilasciate durante il lavaggio sia in lavatrice che a mano, sull’accumulo e la distribuzione di microfibre in impianti di trattamento delle acque reflue e il destino dei fanghi delle acque reflue che contengono gran parte di questi rifiuti di plastica. Poiché molte regioni non dispongono di dati dettagliati sul trattamento delle acque reflue, gli autori hanno approssimato dove necessario per sviluppare un quadro completo, utilizzando il reddito medio come indicatore del probabile grado di trattamento delle acque reflue.

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I dati non rappresentano le emissioni totali prodotte dall’abbigliamento nel corso della sua vita. Ad esempio, l’abbigliamento di seconda mano non viene considerato. Tuttavia i calcoli degli autori hanno mostrato che circa 5,6 milioni di tonnellate di microfibre sintetiche sono state rilasciate dal lavaggio degli indumenti tra il 1950, l’inizio dell’uso diffuso di fibre sintetiche, e il 2016, metà delle quali negli ultimi 10 anni.

Poco meno della metà è finita sulla terraferma, in superficie (1,9 milioni di tonnellate) o nelle discariche (0,6 milioni di tonnellate). Le emissioni crescono del 12,9% all’anno e le attuali emissioni annue a terra (176,5 mila tonnellate all’anno) superano quelle ai corpi idrici (167 mila tonnellate all’anno).

È improbabile che la rimozione su larga scala delle microfibre dall’ambiente sia tecnicamente fattibile o economicamente praticabile, quindi l’attenzione deve essere posta sulla prevenzione delle emissioni – ha detto Jenna Gavigan che ha guidato lo studio –  “Poiché gli impianti di trattamento delle acque reflue non riducono necessariamente le emissioni nell’ambiente, il nostro obiettivo deve essere la riduzione delle emissioni prima che entrino nel flusso delle acque reflue“.

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