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Inquinamento, i D-Day delle compagnie petrolifere: è in arrivo la resa dei conti?

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Dopo la decisione dei giudici olandesi contro Shell, che la costringerà a ridurre le emissioni inquinanti sono arrivate altri due duri colpi contro Chevron e ExxonMobil. È arrivato il momento per le compagnie petrolifere di cambiare rotta finalmente?

Una “giornata catastrofica” per tre importanti compagnie petrolifere in cui gli investitori si sono ribellati ai timori climatici e un tribunale ha ordinato di ridurre le emissioni di combustibili fossili ha acceso la speranza tra attivisti, investitori, avvocati e accademici che hanno affermato che le decisioni storiche hanno segnato un punto di svolta negli sforzi per affrontare la crisi climatica.

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Mercoledì un tribunale olandese ha ordinato alla Shell di ridurre le emissioni di carbonio dal suo petrolio e gas del 45% entro il 2030. Un piccolo gruppo di investitori attivisti ha vinto contemporaneamente due posti nel consiglio di amministrazione di ExxonMobil e il management di Chevron è stato sconfitto quando gli investitori hanno votato per costringere il gruppo a tagliare le sue emissioni di carbonio.

 


Chevron è seconda nella lista delle aziende di combustibili fossili con le maggiori emissioni cumulative di carbonio, ExxonMobil è terza e Shell sesta.

Potrebbe essere il giorno più catastrofico finora per l’industria dei combustibili fossili”, ha affermato l’attivista per il clima e autore Bill McKibben. “Se vuoi mantenere la temperatura abbastanza bassa da far sopravvivere la civiltà, devi tenere carbone, petrolio e gas nel sottosuolo. Sembrava radicale dieci anni fa. Ora suona come la legge”.

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Sara Shaw di Friends of the Earth International ha dichiarato: “Questa è una vittoria storica per la giustizia climatica. La nostra speranza è che il verdetto Shell scateni un’ondata di controversie sul clima contro i grandi inquinatori».

Andy Palmen di Greenpeace Netherlands ha dichiarato: Il verdetto è una vittoria storica. Ora possiamo ritenere le multinazionali responsabili della crisi climatica”.

Andrew Logan di Ceres, che coordina l’azione per il clima da parte degli investitori, ha dichiarato al Financial Times: “Questo sarà visto in retrospettiva come il giorno in cui tutto è cambiato per i giganti del petrolio. Il modo in cui l’industria sceglie di rispondere a questo chiaro segnale determinerà quali aziende prospereranno durante la prossima transizione e quali appassiranno”.

 


Michael Burger della Columbia Law School negli Stati Uniti ha affermato che non c’è dubbio che la sconfitta della corte Shell sia stata uno sviluppo significativo nel contenzioso globale sul clima e che “potrebbe ripercuotersi nelle aule dei tribunali di tutto il mondo”.

Altre due importanti compagnie petrolifere, ConocoPhillips e Phillips 66, avevano già subito rivolte degli investitori per l’inerzia sul clima nelle ultime settimane, ma la sconfitta in tribunale della Shell ha creato un nuovo precedente, secondo Roger Cox, un avvocato di Friends of the Earth Netherlands, che ha perseguito il caso insieme a 17.000 cittadini. “Questo è un punto di svolta nella storia”, ha detto. “È la prima volta che un giudice ordina a una grande società inquinante di rispettare l’accordo sul clima di Parigi”.

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Le major del petrolio e del gas hanno registrato perdite e svalutazioni record durante la pandemia di coronavirus. L’Agenzia internazionale per l’energia ha dichiarato all’inizio di questo mese che se i governi prendessero sul serio la crisi climatica, non potrebbero esserci nuovi investimenti in petrolio, gas e carbone da quest’anno, in contrasto con i piani della maggior parte delle aziende per ulteriori esplorazioni.

 


Shell ha affermato che prevede di presentare ricorso contro quella che ha descritto come una sentenza deludente, che potrebbe richiedere due anni, e l’amministratore delegato di Chevron, Mike Wirth, ha affermato che la società potrebbe aumentare i rendimenti finanziari e ridurre le emissioni di carbonio allo stesso tempo.

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L’amministratore delegato di Exxon, Darren Woods, ha affermato di aver sentito il desiderio di cambiamento degli azionisti e che la società era pronta per rispondere. I piani climatici delle compagnie petrolifere sono stati criticati per non aver incluso tutti i loro prodotti, per essersi mossi troppo lentamente e per essere eccessivamente dipendenti dalle compensazioni di carbonio.

Michael Holder del sito Web BusinessGreen ha dichiarato: “Gli eventi [di mercoledì] sono ancora solo dei piccoli passi verso queste aziende che trasformano in modo credibile le loro attività in linea con gli obiettivi dell’accordo di Parigi. È finalmente arrivato il giorno della resa dei conti per il big oil? In caso affermativo, non possono dire di non essere stati avvertiti”.

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