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Inquinamento atmosferico, vivere in zone altamente inquinate può portare alla cecità permanente

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Secondo uno studio inglese vivere in un ambiente dall’aria troppo inquinata può portare a perdite graduali di vista, fino alla cecità permanente.

L’inquinamento atmosferico potrebbe ridurre la vista in età avanzata, secondo uno studio approfondito che ha trovato un collegamento tra l’inquinamento atmosferico da particelle fini e la degenerazione maculare, una malattia degli occhi legata all’età che può portare a cecità irreversibile.

I risultati servono come un chiaro promemoria dei molti modi in cui l’inquinamento atmosferico può essere dannoso per la nostra salute.

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I nostri risultati si aggiungono alla crescente evidenza degli effetti dannosi dell’inquinamento atmosferico ambientale, anche nel contesto di un’esposizione relativamente bassa dell’inquinamento atmosferico“, scrivono gli autori dello studio pubblicato nel British Journal of Ophthalmology.

Per la loro analisi, i ricercatori hanno estratto i dati su migliaia di persone iscritte alla biobanca del Regno Unito e hanno stimato i livelli annuali di inquinamento atmosferico intorno alle loro case utilizzando altri set di dati disponibili pubblicamente.

Dal 2006 in poi, a quasi 116.000 persone è stato chiesto di segnalare se il loro medico avesse diagnosticato loro una degenerazione maculare.

Di quel gruppo più ampio, 52.062 persone hanno anche esaminato la vista e misurato lo spessore della retina, come indicatore di eventuali cambiamenti nella salute degli occhi.

Ciò che lo studio ha scoperto è che le persone che erano esposte a livelli più elevati di inquinamento atmosferico da particelle fini avevano tassi più elevati di AMD (degenerazione della retina) auto-segnalata.

L’esposizione ad altri inquinanti, compreso il biossido di azoto ma non il particolato grossolano, è stata anche associata a cambiamenti nello spessore della retina.

 


I ricercatori suggeriscono che l’inquinamento atmosferico può influenzare l’occhio in modo indiretto attraverso l’infiammazione e lo stress ossidativo, due meccanismi di difesa in cui il corpo sta combattendo contro i materiali estranei e cercando di disintossicare le specie chimiche, rispettivamente. Ma saranno necessarie ulteriori ricerche per esaminare questo collegamento plausibile.

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Non è la prima volta che l’inquinamento atmosferico è stato collegato alle malattie degli occhi. Uno studio del 2019 che ha esaminato il carico globale del glaucoma ha rilevato che livelli medi più elevati di particolato fine erano associati a più casi di glaucoma, che colpisce il nervo ottico.

La buona notizia è che l’inquinamento atmosferico può essere controllato e le malattie che provoca prevenute“, scrive Philip Landrigan, medico di sanità pubblica ed epidemiologo della Icahn School of Medicine del Mount Sinai, New York, che non è stato coinvolto nello studio.

 

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