Home Attualità Inquinamento Inquinamento atmosferico, il killer silenzioso chiamato PM 2.5

Inquinamento atmosferico, il killer silenzioso chiamato PM 2.5

Le polveri sottili, o PM 2.5 sono tra le cause principali di inquinamento atmosferico nel mondo, causando spesso gravi problemi respiratori, dall’asma al cancro ai polmoni.

Milioni di persone muoiono prematuramente ogni anno a causa di malattie e cancro causati dall’inquinamento atmosferico. La prima linea di difesa contro questa carneficina sono gli standard di qualità dell’aria ambiente. Tuttavia, secondo i ricercatori della McGill University, oltre la metà della popolazione mondiale vive senza la protezione di adeguati standard di qualità dell’aria.

L’inquinamento atmosferico varia notevolmente nelle diverse parti del mondo. Ma per quanto riguarda le armi primarie contro di essa? Per trovare risposte, i ricercatori della McGill University si sono proposti di indagare sugli standard globali di qualità dell’aria in uno studio pubblicato nel Bulletin of the World Health Organization.

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I ricercatori si sono concentrati sull’inquinamento atmosferico chiamato PM 2,5, responsabile di circa 4,2 milioni di morti premature ogni anno a livello globale. Ciò include oltre un milione di morti in Cina, oltre mezzo milione in India, quasi 200.000 in Europa e oltre 50.000 negli Stati Uniti.

“In Canada, circa 5.900 persone muoiono ogni anno a causa dell’inquinamento atmosferico, secondo le stime di Health Canada. L’inquinamento atmosferico uccide quasi tanti canadesi ogni tre anni quanti COVID-19 uccisi fino ad oggi“, afferma la coautrice Parisa Ariya, professoressa in il Dipartimento di Chimica della McGill University.

Tra i diversi tipi di inquinamento atmosferico, il PM2,5 uccide la maggior parte delle persone in tutto il mondo. Consiste di particelle più piccole di circa 2,5 micron, così piccole che miliardi di esse possono entrare in un globulo rosso.

“Abbiamo adottato misure senza precedenti per proteggere le persone dal COVID-19, ma non facciamo abbastanza per evitare i milioni di decessi prevenibili causati dall’inquinamento atmosferico ogni anno“, afferma Yevgen Nazarenko, ricercatore associato presso la McGill University che ha condotto lo studio con Devendra Pal sotto la supervisione del professor Ariya.

I ricercatori hanno scoperto che dove c’è protezione, gli standard sono spesso molto peggiori di ciò che l’Organizzazione mondiale della sanità considera sicuro. Molte regioni con il maggior inquinamento atmosferico non misurano nemmeno l’inquinamento atmosferico da PM 2,5, come il Medio Oriente. Hanno anche scoperto che gli standard di qualità dell’aria più deboli vengono spesso violati, in particolare in paesi come la Cina e l’India. Al contrario, gli standard più severi vengono spesso soddisfatti, in luoghi come il Canada e l’Australia.

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Sorprendentemente, i ricercatori hanno scoperto che l’alta densità di popolazione non è necessariamente un problema per combattere con successo l’inquinamento atmosferico. Diverse giurisdizioni con aree densamente popolate sono riuscite a stabilire e applicare standard rigorosi. Questi includevano Giappone, Taiwan, Singapore, El Salvador, Trinidad e Tobago e Repubblica Dominicana.

“I nostri risultati mostrano che più della metà del mondo ha urgente bisogno di protezione sotto forma di adeguati standard di qualità dell’aria. Mettere in atto questi standard ovunque salverà innumerevoli vite. E dove gli standard sono già in atto, dovrebbero essere armonizzati a livello globale “, afferma Nazarenko.

Anche nei paesi sviluppati, dobbiamo lavorare di più per ripulire la nostra aria e salvare centinaia di migliaia di vite ogni anno“, dice.

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