Per la prima volta si è trovata la conferma che particelle di microplastiche risiedano e viaggiano nel sistema circolatorio umano. Secondo lo studio oltre l’80% delle persone testate avevano quantità variabili di microplastiche nel sangue.

Microplastiche nel sangue umano sono state rilevate per la prima volta da un team di scienziati internazionali, che ha rilevato le microscopiche particelle di plastica nell’80% delle persone testate

La scoperta mostra che le particelle possono viaggiare all’interno del corpo e possono depositarsi negli organi. L’impatto sulla salute è ancora sconosciuto, quello che si sa è che le microplastiche causano danni alle cellule umane in laboratorio e le particelle di inquinamento atmosferico sono già note per causare milioni di morti precoci all’anno.

 


Enormi quantità di rifiuti di plastica vengono scaricate nell’ambiente e le microplastiche ora contaminano l’intero pianeta, dalla vetta dell’Everest agli oceani più profondi. Si sapeva già che le persone assorbono le minuscole particelle attraverso il cibo e l’acqua o respirando aria inquinata.

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Gli scienziati hanno analizzato campioni di sangue di 22 donatori anonimi, tutti adulti sani e hanno trovato particelle di plastica in 17. La metà dei campioni conteneva plastica PET, che è comunemente usata nelle bottiglie di bevande, mentre un terzo conteneva polistirene, usato per confezionare alimenti e altri prodotti. Un quarto dei campioni di sangue conteneva polietilene, da cui sono fatte le buste di plastica.

“Il nostro studio è la prima indicazione che abbiamo particelle di polimero nel sangue: è un risultato rivoluzionario”, ha affermato il professor Dick Vethaak, ecotossicologo presso la Vrije Universiteit Amsterdam nei Paesi Bassi. “Ma dobbiamo estendere la ricerca e aumentare le dimensioni del campione, il numero di polimeri valutati, ecc.” Ulteriori studi da parte di un certo numero di gruppi sono già in corso, ha affermato.

 


“È certamente ragionevole essere preoccupati”, ha detto Vethaak al Guardian. “Le particelle sono lì e vengono trasportate in tutto il corpo“.

“Sappiamo anche in generale che neonati e bambini piccoli sono più vulnerabili all’esposizione a sostanze chimiche e particelle, ha affermato. “Questo mi preoccupa molto.”

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La nuova ricerca è stata pubblicata sulla rivista Environment International e ha adattato le tecniche esistenti per rilevare e analizzare particelle fino a 0,0007 mm. Alcuni dei campioni di sangue contenevano due o tre tipi di plastica. Il team ha utilizzato aghi per siringhe in acciaio e tubi di vetro per evitare la contaminazione e ha testato i livelli di fondo di microplastiche utilizzando campioni bianchi.

 


Vethaak ha riconosciuto che la quantità e il tipo di plastica variavano considerevolmente tra i campioni di sangue. “Ma questo è uno studio pionieristico”, ha detto, con più lavoro ora necessario. Ha detto che le differenze potrebbero riflettere un’esposizione a breve termine prima che i campioni di sangue venissero prelevati, come bere da una tazza di caffè foderata di plastica o indossare una maschera facciale di plastica.

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“La grande domanda è: cosa sta succedendo nel nostro corpo? ha detto Vethak. “Le particelle sono trattenute nel corpo? Vengono trasportati a determinati organi, ad esempio oltrepassando la barriera ematoencefalica? E questi livelli sono sufficientemente alti per scatenare la malattia? Abbiamo urgente bisogno di finanziare ulteriori ricerche in modo da poterlo scoprire”.

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