Rifiuti

Gli imballaggi in plastica per alimenti superano i mozziconi di sigaretta come rifiuti più presenti sulle spiagge

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Secondo una indagine gli imballaggi di plastica per alimenti sono diventati i rifiuti più presenti sulle spiagge di tutto il mondo, superando i mozziconi di sigaretta.

Carte di caramelle e sacchetti di patatine vuoti sono diventati la spazzatura da spiaggia più comune, superando per la prima volta i mozziconi di sigaretta come oggetto di punta. Questa triste statistica è tra i risultati dell’ultimo rapporto della Ocean Conservancy sulla pulizia annuale delle spiagge, con più di 20,8 milioni di tonnellate di rifiuti raccolti dalle spiagge in 116 paesi nel 2019.

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Anche se gli imballaggi in plastica, che costituivano quasi il 45 percento della plastica prodotta negli Stati Uniti, in Europa, Cina e India tra il 2002 e il 2014, sono diventati la plastica dominante nel flusso globale dei rifiuti, l’umile filtro per sigarette si è aggrappato al primo posto per i 34 anni di storia delle pulizie delle spiagge dell’Ocean Conservancy. Ora è al secondo posto, con 4,2 milioni di mozziconi recuperati. Gli involucri per alimenti sono in cima alla lista, con oltre 4,7 milioni di involucri individuali raccolti.

 


I rifiuti sono stati recuperati dalle spiagge di tutti i continenti tranne l’Antartide.

Gli altri articoli nella top ten dei “rifiuti da spiaggia” sono legati a cibi e bevande e la maggior parte di questi non sono riciclabili. L’elenco include bottiglie e tappi, cannucce e palettine, bicchieri, coperchi, contenitori da asporto e sacchetti di plastica. Sebbene le bottiglie siano altamente riciclabili, gli imballaggi in plastica vengono spesso rifiutati dalle operazioni di riciclaggio perché intasano i macchinari.

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I mozziconi di sigaretta, fatti di acetato di cellulosa, sono stati a lungo considerati dagli scienziati del gruppo ambientalista un’anomalia, una questione a parte che non parla alle tendenze dei consumatori più ampie legate ai rifiuti di plastica. Nelle future pulizie, a seconda del numero di volontari e delle spiagge pulite, l’onnipresente mozzicone di sigaretta potrebbe reclamare il primo posto, afferma Nicholas Mallos, che dirige il programma Trash-Free Seas della Ocean Conservancy.

Le confezioni di alimenti che prendono il sopravvento come articolo numero uno sottolinea semplicemente la produzione insostenibile di imballaggi per alimenti e bevande monouso e usa e getta“, afferma. A complicare le cose, gran parte degli imballaggi alimentari non viene riciclata dai consumatori o non può essere riciclata affatto, una condizione che Mallos afferma sottolinea le “gravi inadeguatezze” della gestione dei rifiuti di plastica nella maggior parte delle comunità di tutto il mondo.

L’Ocean Conservancy ha catalogato ogni oggetto raccolto durante la pulizia delle spiagge dal 1986, anno in cui si è tenuta la prima, e ha compilato quello che considera il più grande database al mondo di detriti marini per tipo, con oltre 400 milioni di articoli.

La sequenza temporale mostra generalmente le tendenze nel comportamento dei consumatori, nonché la disponibilità di vari prodotti. Ad esempio, lattine per bevande e sacchetti di carta sono usciti dalla top ten dopo la pulizia del 2009, circa un decennio dopo che l’acqua in bottiglia è diventata ampiamente distribuita a livello globale e l’uso di sacchetti di plastica nei negozi di alimentari ha superato i sacchetti di carta. Le bottiglie di vetro sono scomparse dalla top ten nel 2017. Quello è stato l’anno in cui la plastica si è assicurata per la prima volta il suo predominio nella top ten come materiale più raccolto.

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