Ghepardo a rischio estinzione e la colpa è dei super ricchi

Ghepardo. Acquistati, sfruttati e sfoggiati nelle foto sui social come trofei.

Stiamo parlando dei ghepardi.

Nel Corno d’Africa, questo bellissimo animale rischia l’estinzione per colpa degli ultra-ricchi della penisola arabica che lo acquistano illegalmente online per sfoggiarlo come uno status symbol nelle loro sfarzose dimore.

Ogni anno, rivela la Cnn, 300 cuccioli di ghepardo vengono trafficati illegalmente dalla Somalia.

Un numero, assicura il Cheetah Conservation Fund (CCF), che corrisponde all’intera popolazione giovane e adulta del big cat nell’area non protetta del Corno d’Africa.

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“La moda si dilaga a macchia d’olio e se le cose non cambiano – sostiene il fondo – presto la popolazione di ghepardi nella regione si estinguerà”.

La Somalia infatti è la principale tappa del traffico illegale di ghepardi del Corno d’Africa.

Questi animali vengono introdotti clandestinamente attraverso il confine, ammassati in casse anguste o in scatole di cartone, caricati a bordo di barche e spediti al Golfo di Aden verso la loro destinazione finale: la penisola arabica.

Ad oggi, allo stato brado ci sono meno di 7.500 ghepardi.

Altri 1.000 ghepardi sono stati tenuti prigionieri in mani private nei paesi del Golfo.

Sebbene molti di questi stati – compresi gli Emirati Arabi Uniti e l’Arabia Saudita – vietino il possesso e la vendita di animali selvatici, l’applicazione è lenta.

Nei post pubblicato sui social, i ghepardi giacciono su auto di lusso, in altri vengono spinti in pozze, ricevono gelati e lecca lecca e vengono provocati da un gruppo di uomini.

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Una vita, quella in isolamento, che per i ghepardi può essere mortale.

Senza contare poi che in molti casi, il viaggio uccide molti esemplari: diversi cuccioli di contrabbando arrivano nel Golfo con gambe storte e rotte dopo un duro viaggio.

Il mammifero terrestre più veloce del mondo ha bisogno di spazio per correre e di una dieta speciale.

Inoltre, la maggior parte dei proprietari del Golfo – hanno detto gli esperti alla Cnn – non sa come prendersi cura dei ghepardi e la maggior parte dei felini in cattività muore entro uno o due anni.

In una dichiarazione alla Cnn, il ministero per i Cambiamenti climatici e l’Ambiente degli Emirati arabi uniti ha negato i casi di possesso privato di ghepardi e ha dichiarato che tutti i felini in questione si trovano in “strutture autorizzate” nel Paese.

Il ministero ha anche assicurato di tracciare regolarmente gli annunci pubblicitari online per la vendita di specie in via di estinzione e di aver rimosso 800 di questi siti.

Ma secondo i veterinari attualmente ci sono decine e decine di ghepardi che vivono in cattivita’, anche se il numero e’ diminuito negli ultimi anni.

Uno studio di CCF dell’anno scorso ha documentato 1.367 ghepardi in vendita su piattaforme di social media tra gennaio 2012 e giugno 2018, in gran parte negli Stati del Golfo Arabo.

La Cnn riporta di aver contattato senza troppe difficoltà un venditore di ghepardi con sede a Riyad.

Il prezzo si aggira intorno ai 10 mila dollari, ma ci sono anche delle offerte.

Il governo saudita non ha risposto alle ripetute richieste di commento della Cnn.

Il mercato di ghepardi è vietato ai sensi dell’appendice 1 della Convenzione sul commercio internazionale delle specie a rischio di estinzione (CITES).

Tuttavia, il commercio di animali selvatici è un grande affare, e il venditore con cui Cnn ha parlato faceva probabilmente parte di un più ampio traffico, secondo gli esperti delle forze dell’ordine.

Si stima che il mercato di specie selvatiche valga fino a 20 miliardi di dollari all’anno, secondo le Nazioni Unite e l’Interpol.

Ed è tra le prime cinque industrie illecite a livello globale, insieme al mercato della droga e al traffico di esseri umani.

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