Inquinamento

La foto simbolo dell’anno: la tartaruga morta strangolata dalle reti da pesca

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La foto del cadavere di una tartaruga marina strangolata da fili da pesca ha vinto il premio nella Ocean Art Award Underwater Photo Competition come foto simbolo dell’inquinamento degli oceani.

La bocca aperta e gli occhi vuoti nell’immagine sconvolgente appartengono a una tartaruga verde morta del Pacifico.

Dalla foto, non è difficile determinare la causa della sua morte: un gancio di metallo legato a una lenza di plastica rimane intrappolato nella mascella della tartaruga.

L’immagine, scattata dal fotografo Shane Gross mentre si immergeva ad Eleuthera, nelle Bahamas, ha recentemente vinto un premio all’annuale Ocean Art Underwater Photo Competition. Ha vinto il primo premio in una categoria appena creata: la conservazione.

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Il mio compagno di immersione è venuto da me in lacrime parlando di una povera tartaruga che era già morta da tempo, aggrovigliata nella lenza“, ha scritto Gross nella sua presentazione della foto al concorso. “Non ha avuto il tempo di rimuovere la lenza, quindi mi ha detto dov’era e sono tornato. Non volevo che qualche altro animale  si impigliasse. Ho preso la mia fotocamera perché immagini come questa possono diventare un monito per il futuro “.

Centinaia di migliaia di chili di attrezzi da pesca rimangono nell’oceano – parte di una più grande epidemia di inquinamento da plastica. Secondo la National Oceanic and Atmospher Administration, circa 8 milioni di tonnellate di plastica finiscono nell’oceano ogni anno. Circa 165 milioni di tonnellate di plastica sono già lì, secondo l’Ocean Conservancy.

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Migliaia di fotografi in 78 paesi hanno presentato il loro lavoro al concorso fotografico subacqueo. Le foto del secondo classificato nella categoria conservazione hanno offerto altre prospettive dalle prime linee della crisi dell’inquinamento plastico: una rana pescatrice che lotta contro una fitta rete di plastica e una manta che nuota in una pozza di microplastiche.

I pezzi di plastica nell’oceano variano in dimensioni da microplastiche di appena 1 millimetro a bottiglie di plastica e cannucce. Tutti questi frammenti di immondizia possono rappresentare un pericolo per la vita marina, ma le grandi attrezzature da pesca scartate, a volte chiamate “attrezzi fantasma”, sono particolarmente letali.

Secondo un rapporto delle Nazioni Unite, circa 640.000 tonnellate di equipaggiamento fantasma entrano nell’oceano ogni anno, l’equivalente di circa 50.000 autobus a due piani.

I ricercatori hanno anche scoperto che la velocità con cui le creature marine restano incastrate nella plastica è aumentata di 10 volte tra il 2000 e il 2016. Di quel totale, le reti e le linee di pesca scartate hanno causato il 55% degli intrecci; i sacchetti di plastica ne hanno causato il 10% e il resto veniva da nylon, spago e altre materie plastiche.

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Le tartarughe che restano intrappolate nelle reti da pesca spesso non riescono a respirare in superficie, il che può portarle ad affogare. Le tartarughe verdi come quella nella fotografia di Gross sono elencate come minacciate dall‘International Union for Conservation of Nature. Nella maggior parte dei paesi, ne è vietata la caccia e l’uccisione.

Non vogliamo che altre tartarughe, o creature, siano condannate allo stesso sfortunato destino: annegati e distrutti per colpa della nostra negligenza“, ha scritto Gross.

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