Un team di esperti ha scalato l’Everest per studiare dal vivo gli effetti del riscaldamento climatico del nostro pianeta.

La fine della primavera di solito è il momento di valutare l’annuale stagione di arrampicata sul Monte Everest, ma quest’anno, a causa del COVID-19, la montagna era insolitamente silenziosa. Il Nepal ha vietato tutte le spedizioni dal suo lato. La Cina ha vietato gli alpinisti stranieri, ma ha permesso ai cittadini cinesi di arrampicarsi dalla parte del Tibet, tra cui un team di topografi che tentavano di misurare l’altezza della montagna a seguito del terremoto del 2015.

Ma mentre la maggior parte del mondo dell’arrampicata si è presa una pausa dall’Everest, un gruppo di scienziati, nei laboratori sparsi in Europa, negli Stati Uniti e in Nepal ha lavorato sulla montagna “da remoto”, analizzando una serie di campioni di ghiaccio, neve, acqua e sedimenti  raccolti la scorsa primavera nell’ambito della spedizione National Geographic  Everest Expedition. L’obiettivo del progetto era trasformare la montagna più alta del mondo in un gigantesco laboratorio climatico.

Team members climb Mt. Everest during an expedition to find Sandy Irvine’s remains. (National Geographic/Renan Ozturk)

Tra aprile e maggio dell’anno scorso, un team multidisciplinare di oltre 30 biologi, glaciologi, geologi, meteorologi e geografi si è arrampicato sul fianco meridionale dell’Everest, conducendo lavori sul campo sulla montagna e attraverso la valle del Khumbu.

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Crediamo che il modo migliore per fare scienza sull’Everest non sia solo fare un tipo di scienza, ma fare molti tipi di scienza “, afferma Paul Mayewski dell’Università del Maine, il leader del team, che ha visto la partnership della National Geographic Society con la Tribhuvan University e il governo del Nepal.

Ogni singolo studio promette un’istantanea unica del clima della montagna: passato, presente e futuro. Le “carote” di ghiaccio e quelle di sedimenti lacustri forniranno un resoconto di come fosse l’ambiente migliaia di anni fa. Campioni di neve e acqua permettono un’occhiata a ciò che sta accadendo sulla montagna ad oggi, incluso il futuro dei ghiacciai, che servono come fonti d’acqua cruciali per i popoli a valle.

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Il team ha inoltre installato una rete di stazioni meteorologiche automatizzate, che documenterà le tendenze meteorologiche imminenti per gli anni a venire.

I risultati dei vari studi saranno pubblicati su riviste specializzate nei prossimi mesi. Un documentario che racconterà gli sforzi degli scienziati per costruire la stazione meteorologica più alta del mondo e raccogliere altri dati e campioni in condizioni estreme dell’Everest andrà in onda sul National Geographic Channel.

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