Almeno cinque persone sono morte, ma le autorità temono che il bilancio possa essere molto più elevato. C’erano circa un centinaio di turisti sulla White Island in Nuova Zelanda ha eruttato. 

Almeno cinque persone sono morte, ma le autorità temono che il bilancio possa essere molto più elevato, nell’eruzione del vulcano di Whakaari/White Island, popolare isola turistica della Nuova Zelanda. Secondo le autorità, al momento dell’eruzione circa un centinaio di persone si trovava nei pressi del cratere per una visita.

L’isola è troppo pericolosa per l’accesso alla polizia e ai soccorsi. Il vice commissario di polizia John Tims ha dichiarato che “ci saranno probabilmente più” vittime. Al momento solo 23  le persone tratte in salvo.

L’eruzione è avvenuta verso le 14:11 ora locale, a 48 km dalla costa della baia di Plenty, sull’isola nord. Whakaari / White Island è il vulcano a cono più attivo della Nuova Zelanda ed è una destinazione turistica popolare e un sito di ricerca scientifica. L’ultima volta ha vissuto un’eruzione di breve durata nel 2016.

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Kevin O’ Sullivan, amministratore delegato della New Zealand Cruise Association, ha confermato che un gruppo di tour da 30 a 38 persone della nave da crociera Ovation of the Seas era in tournée oggi a White Island e non era tornato. Ha detto che i nomi e le nazionalità dei passeggeri saranno consegnati alla polizia e che l’Ovation of the Seas sarebbe rimasto attraccato a Tauranga almeno durante la notte.

Il vulcano è eruttato l’ultima volta nel 2016, secondo l’agenzia scientifica neozelandese GeoNet, in uno scoppio di “breve durata” che si è verificato la sera e non ha ferito nessuno. Eruzioni esplosive, seguite da esplosioni di cenere, sono avvenute nel 2012 e nel 2013. Nel suo episodio più lungo, White Island è scoppiata dal dicembre 1975 al settembre 2000.

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10.000 turisti all’anno visitano l’isola, che è una popolare attrazione turistica in una regione famosa per le sue spiagge e attrazioni diurne.

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