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Nelle prossime elezioni australiane un numero record di candidati indipendenti potrebbe sconvolgere tutti i sondaggi, soprattutto grazie all’impegno sul clima che questi “outsiders” promettono di portare avanti.

Giganteschi cartelloni pubblicitari con il volto del tesoriere australiano, Josh Frydenberg del Partito Liberale, incombono sugli incroci trafficati della ricca divisione elettorale di Kooyong, che copre diversi sobborghi interni di Melbourne.

Ma un esercito di volontari sta bussando alla porta per raccogliere sostegno per la candidata indipendente Monique Ryan, una neurologa pediatrica che promette obiettivi di riduzione delle emissioni più severi con l’avvicinarsi delle elezioni federali del 21 maggio. I cartelli della campagna elettorale di Ryan sono appesi fuori da molte case e alcuni cani sfoggiano persino bandane con il suo nome sopra.

La battaglia a Kooyong si ripeterà tra gli elettori di tutto il paese come candidati indipendenti, che promettono di affrontare il cambiamento climatico, gareggiano con i membri del Partito Liberale. Il principale partito della coalizione di governo australiana è accusato di non aver intrapreso azioni significative sulla questione.

Circa 20 cosiddetti “indipendenti verde acqua” sono in corsa nei seggi tradizionalmente detenuti da politici liberali in alcuni degli elettori più ricchi dell’Australia. La maggior parte dei candidati sono donne e hanno ricevuto un’ondata di sostegno dai membri della comunità che hanno distribuito volantini e bussato alle porte.

 


Hanno anche ricevuto milioni di dollari in finanziamenti da singoli donatori e da Climate 200, un gruppo fondato da Simon Holmes à Court, figlio del primo miliardario australiano e investitore di energia pulita. L’organizzazione afferma di sostenere i candidati politici che si impegnano in una risposta scientifica alla crisi climatica, ripristinando l’integrità della politica e promuovendo l’uguaglianza di genere.

Questi 20 candidati potrebbero dare una scossa alla politica in Australia.

“Più gli indipendenti che hanno una piattaforma progressista sulla politica climatica in parlamento, maggiori sono le possibilità di buoni risultati politici sui cambiamenti climatici”, afferma Frank Jotzo, professore all’Università nazionale australiana, dove dirige il Center for Climate and Energy Policy.

La politica australiana è dominata da due grandi partiti: il Partito Liberale di centrodestra e il Partito Laburista di centrosinistra. Qualunque partito ottenga la maggioranza, 76 dei 151 seggi alla Camera dei rappresentanti, forma un governo e il leader del partito diventa primo ministro. Se nessuno dei due ottiene la maggioranza, si deve formare una coalizione con un partito minore.

L’attuale governo è una coalizione tra il Partito Liberale e il Partito Nazionale più piccolo e conservatore, che in genere rappresenta gli agricoltori e gli elettori regionali. I Verdi attualmente detengono un solo seggio alla Camera.

Il governo del primo ministro Scott Morrison – che è un membro del Partito Liberale e nel 2017 ha portato in parlamento un pezzo di carbone delle dimensioni di un softball per schernire il partito di opposizione sui suoi piani per le energie rinnovabili – ha pompato decine di milioni di dollari in nuovi investimenti sul gas e ha fermamente sostenuto l’uso continuato del carbone, anche se gran parte del mondo sviluppato si concentra sulla transizione dai combustibili fossili.

L’Australia è uno dei principali esportatori mondiali di carbone e gas naturale. Il confronto di queste esportazioni con il consumo interno rende il paese responsabile di circa il 5% delle emissioni globali, il quinto produttore mondiale di emissioni, secondo Climate Analytics.

Sebbene abbia fissato un obiettivo netto zero per il 2050, ha rifiutato di fissare un obiettivo provvisorio più severo, nonostante gli incendi apocalittici e le inondazioni che hanno devastato il paese negli ultimi anni. L’ex primo ministro Malcolm Turnbull, del Partito Liberale, che è un sostenitore dell’azione per il clima, ha affermato questo mese che le voci moderate nel Partito Liberale sono diminuite su questioni come l’azione per il clima.

 


La corsa tra il Partito liberale e quello laburista sembra essere serrata e gli attuali leader di governo sono preoccupati.

In effetti, i sondaggi suggeriscono che gli indipendenti hanno la possibilità di far cadere i politici liberali da diversi seggi, e il cambiamento climatico potrebbe essere il motivo.

“Il clima è sicuramente una delle questioni più importanti, se non la più importante, nell’elettorato”, afferma Zoe Daniel, un’ex giornalista dell’Australian Broadcasting Corporation che si sta candidando come indipendente a Goldstein, nel sud-est di Melbourne.

Circa 6 australiani su 10 affermano che il riscaldamento globale è un problema serio e urgente” e che il paese “dovrebbe iniziare a prendere provvedimenti ora, anche se ciò comporta costi significativi”, secondo un sondaggio del 2021 del think tank Lowy Institute.

È possibile che nessuno dei maggiori partiti ottenga la maggioranza e per formare un governo dovranno essere raggiunti accordi con indipendenti o altri candidati di partiti minori.

“Se gli indipendenti finiscono per mantenere l’equilibrio del potere, allora penso che ci sia un’opportunità per portare davvero [il cambiamento climatico] in primo piano in termini di impegni, come prerequisito per formare il governo”, afferma Kate Chaney, uno dei candidati indipendenti. “Ma anche se gli indipendenti non mantengono l’equilibrio di potere, penso che possiamo comunque cambiare qualcosa avendo voce in parlamento, facendo domande e definendo l’agenda”.

 

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