Scienziati britannici trovano prove della trasmissione Covid da uomo a gatto. “È quindi importante migliorare la nostra comprensione del fatto che gli animali esposti possano svolgere un ruolo nella trasmissione”, affermano i ricercatori.

Gli scienziati dell’Università di Glasgow hanno scoperto due casi in cui i gatti sono stati infettati dai proprietari con sintomi da Covid-19.

I gatti, di razze diverse, vivevano in famiglie separate e mostravano segni respiratori da lievi a gravi. I ricercatori ritengono che entrambi gli animali siano stati infettati dai loro proprietari, che presentavano sintomi prima che i gatti si ammalassero.

Lo studio, pubblicato nel Veterinary Record, afferma che non ci sono prove di trasmissione da gatto a uomo o che gatti, cani o altri animali domestici svolgono un ruolo apprezzabile nell’epidemiologia delle infezioni umane da Covid.

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Ma gli scienziati hanno affermato che gli animali domestici potrebbero agire come un “serbatoio virale”, consentendo una trasmissione continua. Hanno inoltre affermato che è importante migliorare la comprensione del fatto che gli animali domestici possano svolgere un ruolo nell’infettare gli esseri umani.

La prof.ssa Margaret Hosie del Centro di ricerca sui virus dell’Università MRC di Glasgow e autrice principale dello studio, ha dichiarato: “Questi due casi di trasmissione da uomo ad animale, riscontrati nella popolazione felina del Regno Unito, dimostrano perché è importante che miglioriamo la nostra comprensione dell’infezione animale da Sars-CoV-2. Attualmente, la trasmissione da uomo a uomo rappresenta un rischio relativamente basso per la salute pubblica nelle aree in cui la trasmissione da uomo a uomo rimane alta. Tuttavia, con la diminuzione dei casi umani, la prospettiva di trasmissione tra animali diventa sempre più importante come potenziale fonte di reintroduzione di Sars-CoV-2 per l’uomo”.

I ricercatori del centro hanno lavorato allo studio in collaborazione con il servizio di diagnostica veterinaria (VDS) presso la scuola di medicina veterinaria dell’università.

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Il primo gatto era un gattino Ragdoll femmina di quattro mesi proveniente da una famiglia in cui il proprietario ha sviluppato sintomi coerenti con l’infezione da Sars-CoV-2 alla fine di marzo 2020, sebbene non siano stati testati.

L’animale è stato portato da un veterinario con difficoltà respiratorie nell’aprile 2020 ma le sue condizioni sono peggiorate e ha dovuto essere soppresso. I campioni di polmone post-mortem hanno rivelato un danno compatibile con una polmonite virale e c’era evidenza di infezione da Sars-CoV-2.

Il secondo gatto era una femmina siamese di sei anni proveniente da una famiglia in cui un proprietario è risultato positivo al Covid-19. Il gatto è stato portato dal veterinario con secrezione nasale e congiuntivite, ma i suoi sintomi sono rimasti lievi e il gatto in seguito si è ripreso. L’infezione da Covid-19 è stata confermata in un’indagine retrospettiva sui tamponi sottoposti a VDS tra marzo e luglio 2020 per i test di routine dei patogeni.

Gli scienziati ritengono che i due casi rischiano di sottostimare la vera frequenza di trasmissione da uomo ad animale poiché i test sugli animali sono limitati.

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