Inquinamento

Coronavirus, la NASA mostra la riduzione dell’ inquinamento durante il lockdown

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La NASA ha unito insieme le immagini dei satelliti atti al monitoraggio dell’inquinamento per stilare un diagramma accurato di quanto lo smog sia calato durante il lockdown causato dal coronavirus.

Dall’inizio della pandemia COVID-19, le osservazioni spaziali e terrestri hanno dimostrato che l’atmosfera terrestre ha visto riduzioni significative di alcuni inquinanti atmosferici. Tuttavia, gli scienziati volevano sapere quanto di quel declino può essere attribuito ai cambiamenti nell’attività umana durante i lockdown legati alla pandemia, rispetto a quanto si sarebbe verificato in un 2020 senza pandemia.

Utilizzando modelli computerizzati per generare un 2020 senza COVID per il confronto, i ricercatori della NASA hanno scoperto che da febbraio le restrizioni pandemiche hanno ridotto le concentrazioni globali di biossido di azoto di quasi il 20%. I risultati sono stati presentati alla Conferenza internazionale del 2020 per elaborazione, rete, archiviazione e analisi ad alte prestazioni.

 


Il biossido di azoto è un inquinante atmosferico prodotto principalmente dalla combustione di combustibili fossili utilizzati dall’industria e dai trasporti, entrambi notevolmente ridotti durante l’apice della pandemia per impedire la diffusione del nuovo coronavirus.

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“Sapevamo tutti che i blocchi avrebbero avuto un impatto sulla qualità dell’aria“, ha detto l’autore principale dello studio Christoph Keller, dellla Universities Space Research Association (USRA) presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland. Keller lavora nel Global Modeling and Assimilation Office (GMAO) di Goddard, che utilizza modelli informatici ad alta tecnologia per monitorare la chimica dell’oceano e dell’atmosfera e prevedere gli scenari climatici futuri.

Spiega Keller:, “È stato anche presto chiaro che sarebbe stato difficile quantificare quanto di quel cambiamento è correlato alle misure di blocco, rispetto alla stagionalità generale o alla variabilità dell’inquinamento“.


Non esistono due anni esattamente uguali. Le normali variazioni del tempo e della circolazione atmosferica modificano la composizione e la chimica dell’atmosfera terrestre. Il confronto delle concentrazioni di biossido di azoto del 2020 con i dati del solo 2019 o 2018 non terrebbe conto delle differenze da un anno all’altro. Ma, poiché le proiezioni del modello della NASA tengono conto di queste variazioni naturali, gli scienziati possono utilizzarle per analizzare quanto del cambiamento della composizione atmosferica del 2020 è stato causato dalle misure di contenimento del COVID-19.

Anche con i modelli, non era possibile prevedere i cambiamenti improvvisi e drastici nel comportamento umano poiché il nuovo coronavirus e le normative che tentavano di controllarlo si diffondevano rapidamente. Invece di provare a riprogrammare il loro modello con questo evento inaspettato, Keller ei suoi colleghi hanno tenuto conto del COVID-19 facendo sì che il modello ignori del tutto la pandemia.

 


La simulazione del modello e l’analisi dell’apprendimento automatico si sono svolte presso il NASA Center for Climate Simulation. Il suo scenario “business as usual” mostrava una versione della realtà alternativa del 2020, che non ha subito alcun cambiamento inaspettato nel comportamento umano causato dalla pandemia.

Da lì è semplice sottrazione. La differenza tra i valori simulati del modello e le osservazioni al suolo misurate rappresenta la variazione delle emissioni dovuta alla risposta pandemica. I ricercatori hanno ricevuto dati da 46 paesi, per un totale di 5.756 siti di osservazione a terra, che trasmettevano misurazioni orarie della composizione atmosferica in tempo quasi reale. A livello di città, 50 delle 61 città analizzate mostrano riduzioni di biossido di azoto tra il 20-50%.

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In un certo senso sono rimasto sorpreso da quanto è diminuito “, ha detto Keller.” Molti paesi hanno già fatto un ottimo lavoro nell’abbassare le loro concentrazioni di biossido di azoto negli ultimi decenni a causa delle normative sull’aria pulita, ma ciò che i nostri risultati mostrano chiaramente è che c’è ancora un contributo significativo guidato dal comportamento umano “.

Wuhan, in Cina, è stata la prima municipalità a segnalare un focolaio di COVID-19. È stato anche la prima a mostrare una riduzione delle emissioni di biossido di azoto, inferiore del 60% rispetto ai valori simulati previsti. Seguirono a breve una diminuzione del 60% a Milano e del 45% a New York, con l’entrata in vigore delle restrizioni locali.

“A volte si poteva anche vedere la diminuzione del biossido di azoto prima che le politiche ufficiali entrassero in vigore“, ha detto la coautrice Emma Knowland con USRA al Goddard’s GMAO. “Le persone probabilmente stavano riducendo il transito perché si parlava della minaccia COVID-19 già prima che ci fosse effettivamente detto di chiudere”. Una volta allentate le restrizioni, le diminuzioni del biossido di azoto sono diminuite, ma sono rimaste al di sotto dei valori attesi.”

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