Inquinamento

Coronavirus, le microplastiche nella pioggia possono aver accresciuto la diffusione del contagio

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Secondo uno studio recente le microplastiche presenti nelle piogge possono aver favorito il diffondersi del contagio da COVID-19, con il virus che si può essere legato alle particelle plastiche presenti nelle acque piovane.

Virus come il COVID-19 può legarsi alle microscopiche materie plastiche sospese nell’aria, per poi finire nei nostri polmoni? Alcuni scienziati la pensano così, ma nessuno sa con certezza quanto sia probabile un percorso di infezione o quale altra moltitudine di rischi per la salute si porti dietro questa nuova minaccia ambientale.

Queste microplastiche si nascondono ovunque. Per lo più, sono le minuscole fibre dei vestiti sintetici che scendono nelle nostre fognature con l’acqua di lavanderia, entrano nel ciclo dell’aria e dell’acqua e ricadono su di noi come “pioggia di plastica”. I ricercatori si stanno chiedendo quali siano le minacce per la salute che queste particelle rappresentano e si chiedono anche se virus come quello che causa il COVID-19 potrebbero arrivare a noi attraverso tutte queste materie plastiche sospese nell’aria.

Una nuova ricerca sta rivelando una preoccupazione emergente che le particelle dispers2 nell’aria e la conseguente “pioggia di plastica” che le fa cadere dal cielo potrebbero essere molto più diffuse di quanto si pensasse in precedenza. E tutte quelle ricadute sintetiche potrebbero avere conseguenze sulla salute e sull’ambiente ancora peggiori della pioggia acida.

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Dove c’è polvere, ci sono le microplastiche, come dimostra un nuovo studio della Utah State University : il materiale arriva persino nei tratti più remoti del globo, specialmente in alta quota come il Parco Nazionale delle Montagne Rocciose dove spesso si incontrano particelle di plastica sospese nell’aria e sopra le vette montane .

Penso che sia abbastanza sorprendente considerando quanto siano remote queste località”, ha dichiarato Janice Brahney, assistente professore di biogeochimica ambientale presso la Utah State University, in merito alle microplastiche che trova lontane dalle aree urbane negli Stati Uniti centro-occidentali e meridionali. Il suo studio è stato pubblicato il mese scorso sulla rivista Science.

Brahney e i suoi colleghi stimano che più di 1.000 tonnellate di particelle di plastica – per lo più microfibre sintetiche usate per fabbricare vestiti – cadono ogni anno all’interno dei parchi nazionali e di altre aree protette degli Stati Uniti centro-occidentali e meridionali. Sono 132 pezzi di plastica al metro quadrato ogni giorno.

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I risultati dei ricercatori dello Utah suggeriscono che le forze atmosferiche stanno sbattendo le microplastiche praticamente ovunque sul pianeta.

E dovrebbe peggiorare.

Se il ritmo attuale dei rifiuti di plastica continua, i volumi quasi raddoppieranno da 260 milioni di tonnellate all’anno (nel 2016) a 460 milioni di tonnellate all’anno entro il 2030.

Ma queste percentuali di microplastiche nell’aria potrebbero rendere le epidemie di malattie virali come COVID-19 ancora peggiori di quanto sarebbero altrimenti? Una recente studio pubblicato da scienziati ambientali in Nigeria, Giappone, Bengladesh e Nepal ha ipotizzato che un virus, come quello che causa COVID-19, possa aggrapparsi alle microplastiche, contribuendo potenzialmente al rischio per la salute umana.

Gli studi dimostrano che il virus può rimanere infettivo sulla superficie della plastica per diversi giorni a temperatura ambiente e nell’aerosol per un massimo di tre ore.

Negli ospedali o nelle famiglie, migliaia di particelle di microplastiche o nanoplastiche possono ricadere sulle superfici, hanno osservato gli scienziati ambientali nella loro recensione. I virus dei malati possono “attaccarsi” a queste particelle e durare fino a tre giorni, in assenza di un’adeguata pulizia. Durante quei tre giorni, le particelle possono essere risospese nell’aria con la polvere, rischiando l’infezione se inalate.

La scienza non può ancora dire se sia probabile una tale “via di trasmissione indiretta”, hanno osservato i ricercatori.

Ma i ricercatori ipotizzano che la SARS-CoV-2 si aggrappi alla plastica tramite biofilm che si formano sulla loro superficie, per poi depositarsi a più di 60 miglia di distanza – una possibilità teorica, dicono, del perché alcune regioni sembrano aver avuto focolai di COVID-19 senza storia documentata del viaggio verso i punti caldi della malattia o il contatto noto con una persona infetta.

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Gli studi sono ancora in corso e necessitano di verifiche prima di essere pubblicati, ciò che è al momento chiaro è che l’inquinamento si sta legando sempre di più alla nascita e alla diffusione di virus letali come il COVID-19.

 

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