Un nuovo progetto nato a Singapore potrebbe portare una rivoluzione nella confezione degli alimenti. Si tratta di un nuovo imballaggio ecosostenibile e capace di conservare per settimane il cibo all’interno.

Sta nascendo una nuova forma di imballaggio “intelligente”, sostenibile e a prova di batteri.

Si tratta di un imballaggio che uccide gli organismi dannosi, come E.coli, Salmonella e listeria, mantenendo carne, pesce, frutta e verdura freschi più a lungo.

 


L’involucro impermeabile è anche biodegradabile, un materiale innovativo che si degrada naturalmente nell’ambiente, a differenza della plastica usata di solito negli imballi.

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La co-leader del progetto, la professoressa Mary Chan, della Nanyang Technological University, Singapore, spiega: “Questo nuovo packaging ha dimostrato qualità antimicrobiche superiori nel combattere una miriade di batteri e funghi legati al cibo che potrebbero essere dannosi per l’uomo.”

“Il rilascio intelligente di antimicrobici si verifica solo quando sono presenti batteri o elevata umidità. Fornisce protezione quando necessario, riducendo al minimo l’uso di sostanze chimiche e preservando la composizione naturale degli alimenti confezionati”.

 


Il materiale trasparente è costituito da amido, un tipo di proteina del mais chiamata zeina e altri biopolimeri di origine naturale.

È anche infuso con un cocktail di composti antimicrobici presenti nelle piante, che includono l’olio di timo, un’erba comune usata in cucina, e l’acido citrico che si trova nelle arance e nei pompelmi.

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Negli esperimenti sono state rilasciate piccole quantità solo se esposte all’umidità o agli enzimi di batteri e funghi che contaminano il cibo.

 


Ciò garantisce che la confezione possa resistere a diverse esposizioni e durare per mesi.

Le sostanze chimiche distruggono tutti i batteri che crescono sulla superficie, oltre che sul prodotto stesso.

Le fragole sono rimaste fresche per sette giorni prima di sviluppare la muffa, tre giorni in più rispetto alle controparti nelle tradizionali scatole di plastica.

Il co-capo del progetto, il professor Philip Demokritou, della Harvard TH Chan School of Public Health, Boston, ha dichiarato: “La sicurezza e lo spreco alimentare sono diventati una delle principali sfide della società dei nostri tempi con un immenso impatto sulla salute pubblica e sull’economia che compromette la sicurezza alimentare.”

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“Uno dei modi più efficienti per migliorare la sicurezza alimentare e ridurre il deterioramento e gli sprechi è sviluppare materiali di imballaggio per alimenti non tossici e biodegradabili efficienti.”

“In questo studio, abbiamo utilizzato composti derivati ​​dalla natura, inclusi biopolimeri, solventi non tossici e antimicrobici ispirati alla natura, e abbiamo sviluppato sistemi scalabili per sintetizzare materiali antimicrobici intelligenti.”

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“Possono essere utilizzati non solo per migliorare la sicurezza e la qualità degli alimenti, ma anche per eliminare i danni all’ambiente e alla salute e ridurre l’uso di plastica non biodegradabile a livello globale e promuovere sistemi agroalimentari sostenibili”.

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