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Congo, nel parco di Virunga strage di ranger amici dei gorilla

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Dodici ranger e altre cinque persone sono state uccise venerdì 24 aprile nel Parco Nazionale di Virunga, nella parte orientale della Repubblica Democratica del Congo. È stato l’ultimo incidente mortale nel parco, dove dal 2006 sono stati uccisi più di 150 ranger.

Virunga, che comprende vaste aree di foresta pluviale che ospitano gorilla di montagna in via di estinzione (Gorilla beringei beringei) e scimpanzé orientali (Pan troglodytes schweinfurthii), è al centro della regione africana dei Grandi Laghi che ha subito più di trent’anni di conflitti armati. Gli omicidi di venerdì sono avvenuti su un’autostrada vicino al quartier generale del Virunga National Park a Bukima. Oltre ai 12 ranger del parco, sono stati uccisi un autista e altri quattro civili. Anche altri tre ranger sono rimasti gravemente feriti. Uno rimane in condizioni critiche. 

Possiamo confermare che gli autori erano il gruppo armato FDLR-FOCA“, ha affermato la dichiarazione dell’ICCN, riferendosi alle Forze democratiche per la liberazione del Ruanda (FDLR) e alla sua ala armata, le Forze combattenti Abacunguzi (UFAC).

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I gruppi ribelli che combattono il governo congolese sono stati a lungo attivi all’interno dei confini del parco. Secondo la Game Rangers Association of Africa (GRAA), la milizia è legata alla caccia alla carne di animali selvatici, alla pesca e al disboscamento illegali, al bracconaggio, soprattutto di elefanti, per finanziare le loro attività.

Nell’aprile 2018, cinque ranger e un autista sono stati uccisi da sospetti membri di una milizia armata. Il parco è stato chiuso ai turisti e un mese dopo che gli attacchi della milizia Mai Mai presero di mira un veicolo del parco che trasportava turisti. Il parco è stato riaperto ai visitatori solo nel febbraio 2019 dopo un rafforzamento della sicurezza con 600 guardie che pattugliano i 7.800 chilometri quadrati del parco.

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Il mandato dei ranger è quello di conservare la fauna selvatica e proteggere il parco, il che significa che spesso finiscono in scontri con la milizia.  Le loro famiglie in lutto non hanno solo perso i loro cari, ma in molti casi sono solo i capofamiglia in una regione in cui molte persone combattono per sopravvivere. Le opportunità di lavoro sono molto poche e lontane tra queste aree remote “, ha  dichiarato il CEO di GRAA Andrew Campbell. 

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Chris Galliers, presidente dell’International Ranger Federation (IRF), ha dichiarato: “Virunga non è estranea alla tragica perdita della vita, in particolare dei ranger. Tuttavia, ciò non diminuisce lo shock che ha colpito la comunità globale dei ranger con la notizia dell’uccisione insensata di alcuni che, secondo i conti correnti, hanno messo in pericolo la propria vita per difendere i civili che erano stati attaccati dalla milizia vicino al villaggio di Rumangabo. ”

Dal 2007 le autorità del parco gestiscono un Fallen Rangers Fund per sostenere le famiglie dei ranger Virunga uccisi in servizio.

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