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Combustibili fossili, i killer invisibili responsabili di 8,7 mln di morti solo nel 2018

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Gli 8,7 milioni di morti nel 2018 rappresentano un “contributo chiave al carico globale di mortalità e malattie”. Lo afferma un recente studio sul legame tra l’inquinamento atmosferico causato dalla combustione di combustibili fossili e casi di malattie cardiache.

Linquinamento atmosferico causato dalla combustione di combustibili fossili come carbone e petrolio è stato responsabile di 8,7 milioni di morti a livello globale nel 2018. Secondo uno studio condotto dagli scienziati dell’University College of London e dell’Università di Harvard, ogni anno una persona su 5 muore per colpa dell’inquinamento,

L’enorme numero di vittime è superiore alle stime precedenti e ha sorpreso anche i ricercatori dello studio: “Inizialmente eravamo molto titubanti quando abbiamo ottenuto i risultati perché sono sbalorditivi, ma stiamo scoprendo sempre di più sull’impatto di questo inquinamento“, ha detto Eloise Marais dell’University College di Londra e coautrice dello studio.  Parti della Cina, dell’India, dell’Europa e degli Stati Uniti nordorientali sono tra le aree più colpite.

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Gli 8,7 milioni di morti nel 2018 rappresentano un “contributo chiave al carico globale di mortalità e malattie“, afferma lo studio. Il bilancio delle vittime supera il totale complessivo delle persone che muoiono nel mondo ogni anno per il fumo di tabacco, più quelle che muoiono di malaria.

Gli scienziati hanno stabilito collegamenti tra l’inquinamento atmosferico pervasivo causato dalla combustione di combustibili fossili e casi di malattie cardiache, disturbi respiratori e persino perdita della vista. Senza le emissioni di combustibili fossili, l’aspettativa di vita media della popolazione mondiale aumenterebbe di oltre un anno, mentre i costi economici e sanitari globali diminuirebbero di circa $ 2,9 trilioni.

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La nuova stima dei decessi, pubblicata sulla rivista Environmental Research, è superiore ad altri precedenti tentativi di quantificare il costo mortale dei combustibili fossili. Un importante rapporto di Lancet nel 2019, ad esempio, ha rilevato 4,2 milioni di morti all’anno per inquinamento atmosferico proveniente da polvere e fumo di incendi, nonché dalla combustione di combustibili fossili.

Questa nuova ricerca utilizza un’analisi più dettagliata dell’impatto delle particelle fuligginose sospese nell’aria provenienti da centrali elettriche, automobili, camion e altre fonti. Questo particolato è noto come PM2,5 poiché le particelle hanno un diametro inferiore a 2,5 micrometri, o circa 30 volte più piccolo del diametro di un capello umano medio. Questi minuscoli granelli di inquinamento, una volta inalati, si depositano nei polmoni e possono causare una serie di problemi di salute.

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Neelu Tummala, medico presso la George Washington University School of Medicine and Health Sciences afferma: “L’aria che respiriamo ha un impatto sulla salute di tutti, ma in particolare dei bambini, degli anziani, delle persone a basso reddito e delle persone di colore. Di solito le persone nelle aree urbane hanno gli impatti peggiori “.

Invece di fare affidamento esclusivamente su stime medie da osservazioni satellitari e di superficie che rappresentano PM2,5 da una serie di fonti, i ricercatori hanno utilizzato un modello 3D globale della chimica atmosferica supervisionato dalla Nasa che ha una risoluzione più dettagliata e può distinguere tra le fonti di inquinamento. “Piuttosto che fare affidamento su medie diffuse in grandi regioni, volevamo mappare dove si trova l’inquinamento e dove vivono le persone, in modo da poter sapere più esattamente cosa respirano le persone“, ha detto Karn Vohra, uno studente laureato presso l’Università di Birmingham e studio co -autore.

I ricercatori hanno quindi sviluppato una nuova valutazione del rischio basata su una tranche di nuove ricerche che hanno rilevato un tasso di mortalità dovuto alle emissioni di combustibili fossili molto più elevato di quanto si pensasse in precedenza, anche a concentrazioni relativamente basse. I dati sono stati presi dal 2012 e poi anche dal 2018 per tenere conto dei rapidi miglioramenti della qualità dell’aria in Cina. Sono stati contati i decessi per le persone di età pari o superiore a 15 anni.

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Il bilancio delle vittime delineato nello studio potrebbe anche essere una sottostima del quadro reale, secondo George Thurston, esperto di inquinamento atmosferico e salute presso la scuola di medicina della NYU che non è stato coinvolto nella ricerca. “Nel complesso, tuttavia, questo nuovo lavoro rende più chiaro che mai che, quando parliamo del costo umano dell’inquinamento atmosferico o del cambiamento climatico, le cause principali sono la stessa: la combustione di combustibili fossili“, ha detto.

Ci auguriamo che quantificando le conseguenze sulla salute della combustione di combustibili fossili, possiamo inviare un messaggio chiaro ai responsabili politici e alle parti interessate sui vantaggi di una transizione verso fonti energetiche alternative“, ha affermato il coautore Joel Schwartz, epidemiologo ambientale presso l’Harvard T.H. Chan School of Public Health.

 

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