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Colombia, un attivista di 11 anni minacciato di morte. La storia di Francisco Vera

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Francisco Vera, un giovane di 11 anni colombiano, ambientalista ed attivista per la difesa dei diritti dei bambini, ha ricevuto minacce di morte per aver chiesto un migliore accesso all’istruzione durante la pandemia di Covid-19. L’ONU però ne incoraggia l’operato e si congratula con lui attraverso una lettera di riconoscimento.

Per il suo attivismo Francisco Vera, famoso per lo più in Colombia ed  elogiato dalle Nazioni Unite per le sue campagne ambientali e per la difesa dei diritti dei bambini, ha ricevuto il 15 gennaio  una minaccia di morte da un account Twitter anonimo dopo aver pubblicato un video che sollecitava il governo a migliorare la connessione internet per i bambini che studiano con la didattica a distanza.

Ora l’ONU ha consegnato a mano una lettera a Francisco, congratulandosi con lui per il suo lavoro pionieristico nel paese sudamericano, dove la violenza contro gli attivisti per i diritti umani e leader ambientali è in forte aumento.

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In un’intervista alla BBC, lo studente della scuola dice di accogliere le critiche costruttive ma di non poter accettare le minacce violente. L’incidente ha suscitato indignazione in Colombia. Il bambino ha colto l’occasione per rinnovare le richieste di maggiore civiltà sui social media. “Questo tipo di minacce sono comuni in Colombia e spesso rimangono impunite”, ha detto Lourdes Castro di Somos Defensores, un gruppo che documenta gli attacchi contro i leader della comunità. “Ma minacciare un bambino di 11 anni dimostra solo che abbiamo raggiunto nuovi livelli di intolleranza e mancanza di rispetto per la libertà di parola”, spiega.

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In una lettera firmata da Michelle Bachelet, Alto Commissario delle Nazioni Unite per i diritti umani, l’organizzazione ringrazia Francisco per il suo attivismo e afferma che il mondo ha bisogno di più giovani con la sua passione per la difesa del pianeta. “Siamo anche d’accordo con te sul fatto che la connessione Internet deve essere migliorata per i ragazzi e le ragazze di tutto il mondo”, aggiunge la lettera. È stato consegnato personalmente a Francisco dal delegato della sig.ra Bachelet in Colombia.

Francisco si è detto felice di ottenere il riconoscimento e spera di continuare a lavorare con i suoi colleghi su progetti ambientali tra i quali una campagna per vietare la plastica monouso in Colombia. “La critica fa parte della vita, e accolgo con favore fintanto che è costruttiva e rispettosa”, ha detto lo studente alla BBC. “Ma ovviamente non c’è posto per insulti e minacce”.

Il giovane attivista ha iniziato a sei anni partecipando alle proteste contro la corrida con la sua famiglia. Il suo amore per la natura lo ha portato a dedicarsi ad altre questioni, come il riciclaggio o le campagne contro l’estrazione mineraria nelle riserve naturali.

Nel 2019 Francisco ha fondato un gruppo ambientalista chiamato Guardians of Life nella sua città natale di Villeta, a circa 90 km (55 miglia) dalla capitale Bogotá. Lui e sei amici della scuola hanno iniziato a marciare verso il centro della città, raccogliendo spazzatura lungo la strada e cantando slogan sul cambiamento climatico.

Il gruppo conta ora più di 200 membri in 11 province della Colombia, nonché membri in Messico e Argentina. Francisco fa anche parte del movimento Fridays for Future di Greta Thunberg. “I bambini devono avere voce in capitolo nei grandi temi dei nostri giorni, come il cambiamento climatico o la politica economica”, ha detto Francisco. “Non siamo solo il futuro. Siamo già influenzati dalle decisioni che prendono gli adulti”.

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La madre di Francisco, Ana Maria Manzanares, spera che la recente minaccia contro suo figlio su Twitter non sia altro che uno scherzo crudele. Ha detto che i funzionari del governo l’hanno chiamata per offrire il loro sostegno e stanno indagando su chi potrebbe esserci dietro il messaggio. Suo figlio era stato deriso online in precedenza, ma non aveva mai ricevuto minacce. Il presidente colombiano Ivan Duque ha promesso che troverà chi ha minacciato Francisco. Secondo le Nazioni Unite, lo scorso anno in Colombia sono stati assassinati 53 difensori dei diritti umani e sono ancora indagati altri 80 omicidi di leader della comunità.

Di Sara Fracassi

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