Clima

Clima, un gruppo di donne a difesa dell’Antartico

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Una coalizione di scienziate, tutte donne, raccontano la loro spedizione verso l’Antartico, la più grande solo femminile mai organizzata.

La penisola antartica occidentale è uno dei luoghi che sta soffrendo di più per il riscaldamento del pianeta. Ospita anche specie a rischio estinzione, come balenottere e megattere, o le colonie di pinguini Adelia e gentoo, foche leopardo, orche assassine, uccelli marini come gli skua e procellarie giganti e krill, il fondamento della catena alimentare antartica.

Con il ghiaccio marino che copre aree sempre più piccole e si scioglie più rapidamente a causa dei cambiamenti climatici, gli habitat di molte specie sono diminuiti. Il delicato equilibrio dell’ecosistema viene di conseguenza inclinato, lasciando le specie in pericolo di estinzione.

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Le minacce cumulative causate da una serie di attività umane, tra cui la pesca commerciale, le attività di ricerca e il turismo, combinate con il cambiamento climatico, stanno esacerbando questo squilibrio e un punto di svolta si sta rapidamente avvicinando.

La dottoressa Carolyn Hogg, della University of Sydney School of Life and Environmental Sciences, ha fatto parte della più grande spedizione di sole donne nella penisola antartica, con l’iniziativa Women in STEMM, Homeward Bound, alla fine del 2019. Lì, ha assistito alla bellezza e la fragilità dell’area e gli impatti negativi del cambiamento climatico e dell’attività umana sulle specie autoctone, in prima persona. Come parte del programma Homeward Bound ha imparato a conoscere la scienza, la conservazione e la governance dell’Antartide.

 


In un nuovo articolo di commento pubblicato su Nature, la dottoressa Hogg ei suoi colleghi della spedizione delineano queste minacce e, soprattutto, offrono modi per contrastarle. Più di 280 donne dello STEMM che hanno partecipato all’iniziativa Homeward Bound sono co-firmatarie del pezzo.

Un’iniziativa globale, Homeward Bound che mira a elevare la voce delle donne nel campo della scienza, della tecnologia, dell’ingegneria, della matematica e della medicina per ottenere risultati positivi per il nostro pianeta”.

 


Le donne sono notevolmente assenti nella storia umana dell’Antartide, che è intrisa di racconti di eroismo maschile. Le scienziate sono ancora una minoranza nelle stazioni di ricerca della regione.

Ora più che mai, una vasta gamma di prospettive è essenziale nel processo decisionale globale, se vogliamo mitigare le numerose minacce che il nostro pianeta deve affrontare“, ha affermato il dott. Hogg.

Le soluzioni includono la ratifica di un’area marina protetta intorno alla penisola, che sarà discussa il 19 ottobre, in una riunione di un gruppo di governi che gestiscono collettivamente le risorse dell’Oceano Antartico“, ha affermato il dott. “La regione è colpita da una serie di minacce, ognuna potenzialmente problematica a sé stante, ma sommate insieme saranno catastrofiche“.

 


Le acque della penisola ospitano il 70% del krill antartico. Oltre al cambiamento climatico, queste popolazioni di krill sono minacciate dalla pesca commerciale. L’anno scorso ha segnato la terza più grande cattura di krill mai registrata. Sono state raccolte quasi 400.000 tonnellate di questo animale, da utilizzare per integratori alimentari di omega-3 e farina di pesce.

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Anche catture di krill relativamente piccole possono essere dannose se si verificano in una particolare regione, in un momento delicato per le specie che vi abitano“, ha affermato la dottoressa Cassandra Brooks, coautrice del commento dell’Università del Colorado, a Boulder. “Ad esempio, pescare quando i pinguini si riproducono riduce la loro assunzione di cibo e influisce sul loro successivo successo riproduttivo. Un’area marina protetta conserverà e proteggerà questo ecosistema unico e la sua fauna selvatica, e dobbiamo implementarlo ora“.

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