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Clima, per contrastare i cambiamenti gli animali stanno mutando

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Alcuni animali a sangue caldo stanno velocemente mutando parti del corpo per adattarsi ai climi più caldi e alle temperature in crescita.

Gli animali stanno sempre più “mutando forma” a causa della crisi climatica.

Gli scienziati hanno scoperto che gli animali a sangue caldo stanno cambiando la loro fisiologia per adattarsi a un clima più caldo. Ciò include ottenere becchi, zampe e orecchie più grandi per regolare meglio la temperatura corporea.

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Quando gli animali si surriscaldano, gli uccelli usano il becco e i mammiferi le orecchie per disperdere il calore. Alcune creature nei climi più caldi si sono evolute negli anni per avere becchi o orecchie più grandi per liberarsi del calore più facilmente. Queste differenze stanno diventando più pronunciate man mano che il clima si riscalda.

Se gli animali non riescono a controllare la loro temperatura corporea, possono surriscaldarsi e morire. I becchi, che non sono ricoperti da piume e quindi non isolati, sono un luogo di notevole scambio termico, così come orecchie, code e zampe nei mammiferi se non ricoperti da pelo.

La ricerca, pubblicata sulla rivista Trends in Ecology & Evolution, ha rilevato che le differenze sono particolarmente pronunciate negli uccelli.

 


L’autrice dello studio, Sara Ryding della Deakin University, ricercatrice di uccelli, ha dichiarato: “Il cambiamento di forma non significa che gli animali stiano affrontando il cambiamento climatico e che tutto vada bene.”

“Significa solo che si stanno evolvendo per sopravvivere, ma non siamo sicuri di quali siano le altre conseguenze ecologiche di questi cambiamenti, o in effetti che tutte le specie siano in grado di cambiare e sopravvivere”.

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Gli esempi includono diverse specie di pappagalli australiani che hanno mostrato un aumento del 4-10% delle dimensioni del becco dal 1871, correlato positivamente con la temperatura estiva ogni anno.

 


Nel frattempo, la ricerca sui juncos nordamericani dagli occhi scuri, un tipo di piccolo uccello canterino, ha mostrato un legame tra l’aumento delle dimensioni del becco e le temperature estreme a breve termine in ambienti freddi.

I ricercatori hanno anche riportato un aumento della lunghezza della coda nei topi di campagna e un aumento delle dimensioni della coda e delle zampe nei toporagni mascherati. È stato dimostrato che i pipistrelli nei climi caldi hanno una maggiore dimensione delle ali.

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Il documento sostiene che è probabile che il cambiamento di forma continui man mano che il clima diventa più caldo. Si legge: “È probabile che l’aumento delle temperature associato al cambiamento climatico influenzi, tra le altre cose, le richieste di termoregolazione poste agli animali.”

 

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