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Clima, l’ondata di caldo siberiano è un “grido d’allarme”. Le immagini satellitari dell’Artico color rosso

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Un caldo estremo che preoccupa gli scienziati: è un grido d’allarme. Le immagini satellitari mostrano come gran parte dell’Artico sia rosso. Con l’aumento delle temperature, aumentano gli incendi, stagione iniziata molto prima del previsto. 

I rapporti sul caldo artico da record, registrato in oltre 100 Fahrenheit (38 gradi Celsius) nella città siberiana di Verkhoyansk il 20 giugno, non sono stati ancora verificati dall’Organizzazione Meteorologica Mondiale. Ma anche senza quella conferma, gli esperti dell’agenzia meteorologica globale sono preoccupati per le immagini satellitari che mostrano come gran parte dell’Artico russo è in rosso.

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Quel caldo estremo sta alimentando gli incendi nella remota foresta boreale e nella tundra che ricopre la Russia settentrionale. Questi incendi hanno a loro volta acceso torbiere normalmente bagnate.

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Questa ondata di caldo rende molto più combustibile disponibile a bruciare, non solo la vegetazione, ma anche il suolo – ha affermato Thomas Smith, geografo ambientale della London School of Economics.

I registri satellitari indicano che dal 2003 c’è stato un drammatico aumento delle emissioni degli incendi nell’Artico durante solo le ultime due estati, con emissioni a giugno 2019 e giugno 2020 maggiori rispetto a tutti i mesi di giugno 2003-2018 messi insieme. I record atmosferici risalenti a più di un secolo mostrano che le temperature dell’aria nell’Artico hanno raggiunto nuovi massimi negli ultimi anni. Questo porta Smith a credere che anche la scala degli incendi potrebbe essere senza precedenti: “Ciò che stiamo vedendo accadere in questo momento è la conseguenza del passato“.  Sebbene la torba copra solo il 3% della superficie terrestre della Terra, quei depositi contengono il doppio di carbonio di tutte le foreste del mondo insieme.

Il cambiamento climatico sta causando il riscaldamento dell’Artico due volte più rapidamente del resto del mondo, e l’ondata di caldo siberiano, iniziata a maggio, è tipica di questa tendenza. “Diventa come un forno. – ha affermato Walt Meier, ricercatore senior presso il National Snow and Ice Data Center dell’Università del Colorado, specializzato in ghiaccio marino – Ciò che era estremo sta diventando normale. Le temperature più calde sono ora relativamente frequenti “.

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Il ghiaccio marino artico ha perso il 70% del suo volume estivo dagli anni ’70, con l’area che si è ridotta anche al punto che l’anno scorso ha visto una delle coperture di ghiaccio più basse mai registrate. Gli incendi della torba rendono ancora più urgente la necessità di ridurre le emissioni causate dall’uomo, affermano gli scienziati, che avvertono che cambiamenti più ampi nell’Artico potrebbero innescare maggiori impatti sul sistema climatico globale.

È un enorme grido di allarme che si sta diffondendo ma non è l’unico problema sistemico che sta accadendo nell’Artico in relazione ai cambiamenti climatici“, ha affermato Gail Whiteman, professore di sostenibilità presso l’Università di Exeter in Gran Bretagna e fondatore del gruppo di scienziati Arctic Basecamp sostenendo una rapida azione per il clima.

Whiteman e altri ricercatori sono anche preoccupati per l‘aumento del calore che scongela il permafrost artico qui più velocemente del previsto, il che è in grado di produrre quantità molto più grandi di anidride carbonica e metano di quelle che vengono rilasciate dagli incendi.

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Guido Grosse, capo dell’unità di ricerca Permafrost presso il Centro Helmholtz per la ricerca polare e marina dell’Istituto Alfred Wegener in Germania, ha affermato che gli incendi stanno togliendo torba e vegetazione che normalmente formerebbero una coperta protettiva sul permafrost: “Se togli questo, il calore penetra direttamente nel terreno e riscalda il permafrost, e inizia a scongelarsi. Vedi questo effetto di solito qualche anno dopo l’incendio.”

Le temperature così alte sembrano anche prolungare la stagione degli incendi nell’Artico come dichiara Jessica McCarty, professoressa di geografia alla Miami University in Ohio. In genere, la stagione degli incendi nell’Artico va da luglio ad agosto, più o meno un paio di settimane. Quest’anno, gli incendi sono stati rilevati a maggio. E “mentre la torba brucia, brucia tutto ciò che è intorno. – ha detto McCarty. – Stiamo bruciando queste antiche pozze di carbonio“.

 

Foto copertina fonte Copernicus EU

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