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Clima, l’allarme in una roccia: dall’Antartide un monito per il futuro

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Da una roccia rinvenuta in Antartide arriva un monito per il futuro del nostro pianeta. A prima vista sembra un sasso di poca importanza, ma gli scienziati avvertono: “Non dovrebbe essere nel posto in cui è stato trovato”.

Sembra una piccola roccia di poca importanza, di ridotte dimensioni (4 centimetri il diametro massimo) e dal colore verdastro. In realtà, potrebbe essere un segnale allarmante sul cambiamento climatico. Questo sasso, infatti, è stato rinvenuto in acque profonde nel mare di Amundsen, nella zona occidentale dell’Antartide. Secondo gli scienziati, non avrebbe dovuto trovarsi in quel punto ma è stato portato via dalla superficie di un ghiacciaio che probabilmente si è sciolto, oltrepassando anche la piattaforma continentale.

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Come riporta anche la BBC, i ricercatori sono riusciti ad accertare l’origine di quella piccola roccia. Le analisi geochimiche hanno infatti consentito di stabilire, con ragionevole certezza, che quel frammento si trovava sui monti Ellsworth (la catena più alta dell’Antartide), a 1.300 chilometri di distanza dal punto in cui è stato ritrovato.

È quello che viene chiamato un dropstone, un pezzo di detriti trasportati dal ghiaccio. È stato raschiato dal continente bianco da un ghiacciaio, trasportato per una certa distanza in questo ghiaccio fluente, quindi esportato e scartato al largo da un iceberg.

L’enigma è che Ellsworth, la catena montuosa più alta dell’Antartide, si trova nell’estremo interno del continente, ed è altamente improbabile che una roccia come questa possa sopravvivere a essere traghettata così lontano sotto una calotta di ghiaccio per arrivare alla costa per essere poi spedita in un grande blocco congelato.

Dalle nostre osservazioni quel materiale non resisterebbe al trasporto su un tratto così lungo. E, inoltre, probabilmente non reggerebbe bene a una grande quantità di interazione tra la calotta glaciale e il substrato roccioso. Sarebbe distrutto e disaggregato “, ha detto a BBC News Christine Siddoway, professoressa di geologia al Colorado College, negli Stati Uniti.

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Allora come è arrivato a viaggiare così lontano? La risposta è nell’era dei depositi raccolti dalla nave Joides Resolution sulla sua crociera “Expedition 379” dell’International Ocean Discovery Program (IODP) nel 2019. I livelli del mare nell’era geologica del Pliocene medio (circa tre milioni di anni fa) mostrano che la calotta glaciale dell’Antartico occidentale, o almeno parti significative di essa, si sia sciolta e che al suo posto ci fosse una grande via di mare aperta.

Le temperature allora erano significativamente più calde, forse di 2-3 gradi a livello globale, e anche i livelli del mare erano più alti, forse fino a 10-20 m sopra la superficie oceanica moderna.

Ed è qui che entra in gioco la nostra piccola roccia di arenaria verde. Anche se è difficile da immaginare quando si guardano le mappe dell’Antartide, dove vediamo la sua copertura di ghiaccio come una massa solida continua, tolto il ​​ghiaccio si presenta un grande arcipelago. Questo spiega come il ciottolo ha potuto viaggiare così lontano.

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“I nostri risultati confermano che la calotta glaciale può scomparire abbastanza rapidamente e anche che può ristabilirsi abbastanza prontamente“, ha spiegato il prof. Siddoway. “Leggiamo da documenti molto dettagliati -che la calotta glaciale è crollata in misura considerevole, in particolare nel Pliocene medio. Ma tali condizioni climatiche sono quelle in cui ci si aspetta di entrare se il riscaldamento continua al ritmo che è ora“.

Nessuno si aspetta che la calotta glaciale dell’Antartico occidentale crolli presto, ma il piccolo ciottolo di arenaria è un avvertimento, come affermano gli scienziati , elle condizioni che potremmo eventualmente ricreare se non arriviamo presto in cima alla crisi climatica.

 

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