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Clima, le ondate di calore stanno disintegrando il permafrost artico

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Le imponenti ondate di calore stanno letteralmente dissolvendo lo strato di permafrost, o ghiaccio perenne che “protegge” il terreno artico.

Nella regione più settentrionale della terra il permafrost artico si sta sciogliendo sempre più velocemente. Per più di un decennio, un team internazionale di ricercatori dell‘ETH di Zurigo, dell’Università dell’Alaska Fairbanks e del Centro aerospaziale tedesco ha osservato segni di butteratura topografica, grandi depressioni denominate “crolli di disgelo retrogressi”.

I crolli si verificano quando strati di suolo permanentemente congelati (permafrost ricco di ghiaccio) si sciolgono lasciando i pendii artici vulnerabili alle frane. Le frane segnalano un rischio per il potenziale rilascio di carbonio che è stato immagazzinato nel permafrost per decine di migliaia di anni.

Le loro scoperte, pubblicate di recente sulla rivista The Cryosphere, rivelano cambiamenti sostanziali nella topografia della penisola siberiana di Taymyr, nella Russia settentrionale.

I risultati dello studio rivelano un forte aumento di 43 volte dell’attività regressiva del crollo del disgelo e un aumento di 28 volte della mobilizzazione del carbonio.

L’aumento coincide anche con un’ondata di caldo estremo che si è verificata nella Siberia settentrionale nel 2020 in cui le temperature avrebbero raggiunto i 38 gradi Celsius, temperature da record per la regione artica.

“Il forte aumento dell’attività di disgelo dovuto all’ondata di caldo siberiano mostra che la mobilitazione del carbonio dai suoli del permafrost può rispondere in modo brusco e non lineare all’aumento delle temperature“, afferma l’autore principale del documento, Philipp Bernhard, Institute of Environmental Engineering, ETH Zurigo.

Utilizzando i dati satellitari, il team di ricerca è stato in grado di sviluppare un nuovo metodo per quantificare la mobilitazione del carbonio nel suolo del permafrost.

 


Attualmente non esiste nessun altro metodo su larga scala che misuri, a un livello così alto di risoluzione spaziale e verticale, i cambiamenti nelle regioni del permafrost. Questo metodo consente ai ricercatori di fornire una stima più accurata dello stato del ciclo del carbonio.

Basandosi su un precedente studio sul campo e sul volo in volo condotto nel delta del fiume Mackenzie in Canada, i ricercatori hanno raccolto dati pre-studio che in seguito hanno utilizzato per confrontare e analizzare i dati acquisiti dai satelliti nella stessa regione.

Dal 2010, il Centro aerospaziale tedesco gestisce un’innovativa missione satellitare che utilizza un radar ad apertura sintetica a passaggio singolo, la missione TanDEM-X, per raccogliere dati di elevazione tridimensionali sulla superficie terrestre.

Oltre ai dati radar, dal 2015 i ricercatori hanno analizzato i dati ottenuti dai satelliti ottici Sentinel-2 schierati nell’ambito della missione di osservazione della Terra dell’Agenzia spaziale europea, il programma Copernicus, con particolare attenzione al paesaggio artico.

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