Clima

Cascate Vittoria, ecco come sono cambiate a causa dei cambiamenti climatici

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Le cascate Vittoria dello Zimbabwe sono destinate a scomparire? Il 2019 è stato un anno terribile a causa della siccità. Ecco come il cambiamento climatico sta mettendo a rischio uno dei patrimoni Unesco più spettacolari.

Gli effetti del riscaldamento globale sulle Cascate Vittoria, una delle meraviglie naturali del mondo, e come l’Africa subsahariana sta imparando a far fronte alla crisi climatica. Ne avevamo parlato nel 2019 e in questi giorni la Bbc torna ad affrontare l’argomento nella rubrica mensile “Then and Now”. 

Nel 2019 arriva l’allarme del ministero dell’ambiente dello Zimbabwe: le temperature sono arrivate fino ai 51°, una catastrofe ambientale che minaccia uno dei patrimoni Unesco più spettacolari, la portata delle cascate Vittoria:Tra un anno potrebbero non esistere più“.

Zimbabwe, a rischio le cascate Vittoria: tra un anno potrebbero non esistere più

Essendo una delle maggiori attrazioni della regione per i turisti, le Cascate Vittoria sono una preziosa fonte di reddito per lo Zimbabwe e lo Zambia. Con la diffusione della notizia della bassa marea, i commercianti locali hanno notato un visibile calo del numero di turisti. Oltre a colpire le economie dei paesi, ha colpito anche le forniture di elettricità, che dipendono dalla generazione idroelettrica.

Un singolo evento meteorologico estremo non può, da solo, essere visto come una conseguenza del cambiamento climatico. Ma la regione sta registrando una sequenza di siccità estreme che riflettono ciò che gli scienziati hanno previsto che si verificherà a seguito di un aumento dei gas serra nell’atmosfera mondiale a causa dell’attività umana.

Bce, Irene Heemskerk a capo del Centro sul cambiamento climatico

Gli osservatori dei modelli meteorologici nel bacino dello Zambesi ritengono che il cambiamento climatico stia provocando un ritardo nella stagione dei monsoni, concentrando le piogge in eventi più grandi e intensi.

Ciò rende più difficile lo stoccaggio dell’acqua nella regione e rende l’impatto della lunga stagione secca più dannoso per le persone e l’ambiente. Il rapporto delle Nazioni Unite sullo stato del clima in Africa nel 2019 ha dipinto un quadro preoccupante per un continente che potrebbe vedere la sua popolazione raddoppiare nel prossimo secolo.

Intervenendo al lancio del rapporto nell’ottobre 2020, il segretario generale dell’Organizzazione meteorologica mondiale Petteri Taalas ha osservato: “Il cambiamento climatico sta avendo un impatto crescente sul continente africano, colpendo i più vulnerabili più duramente e contribuendo all’insicurezza alimentare, allo spostamento della popolazione e allo stress idrico e alle risorse.

“Negli ultimi mesi, abbiamo assistito a devastanti inondazioni, un’invasione di locuste del deserto e ora dobbiamo affrontare l’incombente spettro della siccità a causa di un evento di La Niña“. Il rapporto aggiunge che il 2019 è stato tra i tre anni più caldi mai registrati per il continente. Ma la tendenza al riscaldamento dovrebbe continuare.

Missione sul Monte Rosa per studiare il clima degli ultimi 10.000 anni

Il fatto preoccupante che devono affrontare i politici, i responsabili delle politiche e la società civile è che il continente è destinato a essere il più colpito dai cambiamenti climatici, ma la capacità del continente di adattarsi alle realtà di un mondo in via di riscaldamento è bassa. Le aree di preoccupazione includono l’approvvigionamento idrico, la salute, la sicurezza alimentare, la siccità e le inondazioni, la biodiversità. 

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